Las obras de ampliación del Canal de Panamá alcanzaron un avance general del 60,4%, según el informe de los trabajos divulgado por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

El Informe Trimestral de Avance de Contratos del Programa de Ampliación detalla los logros de la obra hasta el pasado 30 de junio y fue remitido al Ejecutivo, al Parlamento panameño y la Contraloría de Panamá, indicó un comunicado de la ACP.

"Esto es parte del compromiso de la ACP de rendir cuentas al país en un proyecto tan importante. Desde el inicio de la ampliación hemos entregado 27 informes trimestrales con los avances de la obra", indicó en el comunicado el administrador del Canal, Jorge Luis Quijano.

La publicación da cuenta que el proyecto de expansión registra un avance del 60,4% con varios de sus contratos completados, incluidos tres de excavación seca y el 99% de los dragados de las entradas de la vía en el Pacífico y el Atlántico.

El dragado de la entrada del lago Gatún y el Corte Culebra, la parte más estrecha de la vía, ha avanzado un 85%, mientras que el diseño y construcción de las nuevas esclusas lleva un avance de un 50%.

En este sentido, el informe destaca como uno de los "hitos" de la ampliación la próxima llegada a Panamá de las primeras compuertas para las nuevas esclusas.

Las primeras compuertas llegarán a Panamá a finales de agosto próximo, luego de ser embarcadas la pasada semana desde el puerto italiano de Trieste, informó este mes, por su parte, el consorcio constructor de las obras Grupo Unidos por el Canal (GUPC).

Las primeras ocho compuertas llegarán a Panamá durante 2013 y las otras ocho a mediados del próximo año, en tanto que las primeras cuatro compuertas del nuevo juego de esclusas serán colocadas a principios del próximo año en el sector Atlántico, según el GUPC.

El GUPC, liderado por la constructora española Sacyr Vallehermoso e integrada por la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA se ganó el derecho de diseñar y construir el tercer juego de esclusas con una oferta de 3.118 millones de dólares.

La ampliación del Canal de Panamá duplicará la capacidad de la vía interoceánica mediante la construcción de un tercer juego de gigantescas esclusas.

El programa de ampliación del Canal, iniciado en 2007, implica la inversión de unos US$5.250 millones para duplicar su capacidad de carga de 300 a 600 millones de toneladas al año y debe estar terminada en abril de 2015.

De acuerdo con el informe, el monto de contratos adjudicados a 30 de junio de 2013 asciende a US$4.360 millones.

Por el canal actualmente pasan alrededor de 14.000 barcos al año, que generan para el Estado panameño aportes cercanos a los US$1.000 millones.