Kuwait. La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) tomará una decisión sobre cualquier potencial alza de la producción para calmar los precios, si el mercado alcanza los US$100 por barril, dijo el jueves el ministro del Petróleo de Kuwait.

El crudo estadounidense se negociaba a alrededor de US$85 el barril el jueves, algo arriba del rango de US$70 a US$80 que Arabia Saudita, principal productor de la OPEP, ha dicho que es justo tanto para consumidores como para productores.

"Por encima de US$100 (...) tomaríamos una decisión al respecto", dijo el jeque Ahmad al-Abdullah al-Sabah a los reporteros en el parlamento kuwaití, cuando se le preguntó hasta qué nivel permitiría el cartel de productores que suban los valores antes de actuar.

El petróleo está a la vista de un máximo en 18 meses de algo arriba de US$87 el barril alcanzado este mes. Pero igualmente, hasta ahora había pocas señales de que la OPEP pudiera incrementar la oferta para enfriar los valores.

Esta semana, los delegados de la OPEP dijeron que un precio del crudo por encima de US$90-US$95 llevaría al grupo a considerar un aumento de la producción.

Hasta ahora los precios del petróleo han permanecido debajo de los niveles que dañarían la recuperación económica global, dijo Ahmad. Kuwait, cuarto mayor exportador de crudo del mundo, está contento con el actual nivel de precios, agregó.

La recuperación de los precios desde un mínimo cercano a los US$32 en diciembre del 2008 ha fortalecido los ingresos de los países del Golfo Pérsico, permitiéndoles mantener sus paquetes de estímulo fiscal en momentos en que muchas otras naciones consideran recortes de gastos por sus elevadas deudas.