Quito. Los precios del petróleo deberían permanecer en un rango de entre US$80 y US$84 por barril, dijo el miércoles el ministro de Recursos Naturales no Renovables de Ecuador, Wilson Pástor, que ejerce la presidencia rotativa de la OPEP.

Consultado sobre un posible aumento de la producción de crudo dentro del cartel, Pástor solo apuntó que por el momento los países cumplen con las cuotas fijadas durante el último encuentro de sus miembros.

"(Los precios) están estabilizados en alrededor de US$80 y US$84. Esperemos que se mantenga. Es un excelente nivel para el Ecuador", dijo a periodistas el funcionario, recientemente nombrado.

La estimación está en sintonía con la realizada por el ministro de Energía y Minas de Argelia, Chakib Khelil, quien sostiene que los precios del barril de crudo se mantendrían entre los US$80 y US$85 durante el 2010.

Hasta febrero, las proyecciones de los miembros de la OPEP, incluido Arabia Saudita, estaban en un rango de entre US$70 y US$80 por barril.

Ecuador, el miembro más pequeño del grupo, organizará en diciembre en Quito la conferencia de cierre del año cuando el cartel estará cumpliendo 50 años de su creación.