Londres. El petróleo se mantenía debajo de los US$80 por barril este martes en un mercado cauto antes de un encuentro de la OPEP y de unos previstos anuncios monetarios en Estados Unidos y China, principales consumidores mundiales de crudo.

Los precios del petróleo descendieron casi 2% este lunes, cayendo debajo de US$80 por barril por primera vez desde el 4 de marzo debido a las alzas del dólar y los temores de que una escalada de la inflación china al récord en 16 meses pueda acelerar el ajuste económico, incluso esta misma semana.

Los precios del crudo estadounidense para abril subían 15 centavos a US$79,95 el barril a las 1022 GMT, después de disminuir más de US$3 desde que tocaron un máximo en dos meses el 11 de marzo.

El futuro del crudo descendía 13 centavos a US$78,02 el barril.

China ya ha ajustado los requisitos de reserva en dos oportunidades este año, y en ambas ocasiones sus medidas golpearon a los mercados de materias primas, preocupados por una reducción de la demanda.

En tanto, para el martes se prevé que la Reserva Federal de Estados Unidos divulgue su anuncio y su comunicado habitual de política monetaria. Los analistas anticipan que reiterará su promesa de mantener las tasas de interés bajas por un período extenso.

"El martes podría ser otro día de bajas para la energía, pues los participantes del mercado no desearían tomar muchas posiciones largas antes del anuncio de la Fed más adelante en el día", dijo un analista de MF Global, Edward Meir, agregando que cualquier comentario positivo del encuentro podría alentar al dólar.

El fortalecimiento del dólar tiende a reducir los precios del crudo porque lo encarece para los compradores que tienen sus ingresos en otras divisas.

El dólar se cotizaba estable contra el euro el martes.

Con respecto a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), se prevé que mantenga la producción sin cambios en su reunión del miércoles en Viena.

El ministro del Petróleo de Arabia Saudita dijo que el grupo podría no tener que ajustar la política de abastecimiento este año si el mercado del crudo continúa estable.