Un juez federal de Texas ordenó que Petrobras America Inc, el brazo estadounidense de la brasileña Petrobras, pague más de US$639 millones a Astra Oil, ratificando un fallo de 2009 de una comisión de arbitraje.

El fallo, con fecha del 10 de marzo, confirmó la decisión de abril de 2009 del Centro Internacional para Resolución de Disputas que establece que Petrobras debe esa cantidad a Astra Oil por la mitad de la participación de Astra en Pasadena Refining System Inc cerca de Houston y una asociación comercial.

Astra es una unidad de la corporación belga Transcor Astra Group, indicó el fallo.

Petrobras adquirió en 2006 la participación de 50% en la refinería -que produce 100.000 barriles al día- por US$360 millones. Pero las compañías posteriormente estuvieron en desacuerdo sobre el ritmo de las inversiones para expandir la planta, y Astra ejerció su derecho de poner en venta sus activos a Petrobras.

Sin embargo, Petrobras se negó a reconocer ese derecho, y la disputa alcanzó la comisión de arbitraje. El panel ordenó que Astra transfiriera sus derechos de propiedad de los activos y que Petrobras pagara US$639,1 millones a Astra.

Astra acató la decisión en abril del año pasado, mientras que Petrobras cuestionó el fallo.

El presidente ejecutivo de Petrobras, Jose Sergio Gabrielli, confirmó en la conferencia anual CERAWeek, realizada en Houston esta semana, que la estatal brasileña controla 100% de la refinería.

El juez de distrito Ewing Werlein en Houston aceptó la posición de Astra y confirmó la decisión de arbitraje. Él también ordenó a Petrobras que pagara los costos de asesoría legal de Astra, que aún deben ser presentados.

Una portavoz de Petrobras America no respondió inmediatamente a una solicitud de comentario.

El presidente ejecutivo de Astra, Mike Winget, dijo en un comunicado esta semana que aún continúan otras demandas contra Petrobras. El no respondió inmediatamente una solicitud de comentarios este jueves.