Nueva York. Los futuros sobre el crudo cerraron el martes a la baja por quinta sesión consecutiva, en medio de la preocupación de que la oferta esté superando cada vez en mayor grado a la demanda.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en mayo cayó 29 centavos a US$84,05 el barril en la New York Mercantile Exchange, su nivel más bajo desde el 31 de marzo.

El precio del crudo ha caído 3,2%, o US$2,79 por barril, en los últimos cinco días debido a las preocupaciones sobre un exceso de oferta en momentos en que las existencias en el mercado permanecen elevadas y el crecimiento de la demanda sigue siendo bajo.

Sobre una base durante el día, el crudo ha caído US$4,58 desde el máximo de 17 meses registrado hace una semana de US$87,09.

La Agencia Internacional de la Energía advirtió el martes que los crecientes precios del petróleo, que recientemente han subido hasta máximos de casi 18 meses, podrían perjudicar a la recuperación económica en Estados Unidos y otros países industrializados.

Para este año, la AIE prevé que la demanda mundial de petróleo crezca en 1,7 millones de barriles al día a 86,6 millones diarios, que sería el nivel más alto en la historia, según datos de la AIE.

Andy Lebow, vicepresidente senior de energía de MF Global en Nueva York, dijo que esto contribuye al escenario pesimista. "Eso significa que el potencial para una gran reducción de inventarios no está ahí, especialmente si aumenta la producción de la OPEP", dijo Lebow.

El mercado estará atento en el corto plazo a las cifras semanales de inventarios de crudo en Estados Unidos que se publicarán el miércoles y que se espera que muestren un incremento en las existencias de petróleo por décimo primera semana consecutiva.