Londres. El petróleo subía este viernes y se dirigía a cerrar el tercer mes consecutivo de ganancias, impulsado por las expectativas sobre la recuperación económica global y las esperanzas de un paquete de rescate para ayudar a que Grecia evite un incumplimiento de pagos de la deuda.

Los futuros del crudo referencial de Estados Unidos han subido alrededor de 2,5% este mes a pesar de los elevados inventarios de petróleo de Estados Unidos, los problemas fiscales de Grecia, la erupción volcánica en Islandia, la demanda contra Goldman Sachs y la probabilidad de un ajuste de las regulaciones de los mercados financieros.

Grecia prepara severas medidas de austeridad para asegurarse un paquete de ayuda, aliviando los temores de que la crisis de la deuda se propague por toda Europa, y alentando al euro.

El crudo estadounidense para junio subía 45 centavos a US$85,62 por barril a las 1030 GMT, no lejos del máximo en 18 meses de US$87,09 visto el 6 de abril.

Abril sería el primer mes desde septiembre del 2008 en el que el contrato para el próximo mes se ha negociado en forma continua arriba de los US$80 por barril.

El crudo Brent para junio ganaba 40 centavos a US$87,30 y se negociaba alrededor de 1,70 dólares por encima del petróleo referencial de Estados Unidos, también conocido como West Texas Intermediate (WTI).

El WTI se negoció con descuentos de más de 3 dólares frente al Brent esta semana, presionado por los altos inventarios en el centro de entrega de Cushing, Oklahoma.

"El petróleo responde a factores externos, incluyendo un aumento del apetito por el riesgo y las esperanzas de recuperación económica", dijo Carsten Fritsch, analista de materias primas de Commerzbank.

"Está eligiendo ignorar cualquier factor bajista, como los inventarios de crudo muy altos", agregó.

Para las 1230 GMT se prevén unos datos que reflejarían el ritmo de la recuperación de la mayor economía del mundo, ya que el Departamento de Comercio de Estados Unidos publicará una estimación de la evolución del producto interno bruto (PIB) en el primer trimestre.