Nueva York. Los contratos a futuro del petróleo concluyeron el lunes al alza a medida que el avance de las acciones estadounidenses convencía a los inversionistas de abandonar la seguridad del dólar por activos de mayor riesgo.

El contrato del crudo para entrega en abril subió US$0,57, o un 0,7%, a US$81,25 el barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato para entrega en abril expiró hoy lunes. En tanto, el contrato para entrega en mayo ascendió US$0,63, o el 0,8%, a US$81,60 el barril.

El contrato del crudo Brent que se negocia en la bolsa ICE, concluyó con un avance de 66 centavos, o el 0,8%, a US$80,54 por barril.

Los precios del petróleo llegaron a caer a US$78,57 el barril, cerca de un mínimo de tres semanas, para repuntar con la apertura al alza en los mercados estadounidenses y luego que el dólar comenzaba a retroceder frente al euro.

Los inversionistas previamente habían tomado un actitud más cautelosa frente al petróleo, ya que vieron a ese bien básico como demasiado riesgoso luego que la sorpresiva alza de las tasas de interés en India el viernes y la continua crisis de deuda en Grecia acentuaran la preocupación de que ambos acontecimientos frenarían el crecimiento económico.

Los contratos de crudo habían caído el 4,4% entre la liquidación del jueves y el mínimo de la sesión de hoy lunes.

Pero las acciones estadounidenses, que se esperaba abrieran a la baja, subieron luego de la aprobación el domingo por la noche de un proyecto de reforma del sector en la Cámara baja, lo cual puso fin a un período de incertidumbre sobre el futuro de la legislación. El Promedio Industrial Dow Jones recientemente sumaba más de 60 puntos.

El petróleo también tuvo el renovado interés de importantes consumidores que compran contratos a futuro para asegurar los precios para el suministro de verano, cuando la demanda en Estados Unidos generalmente alcanza un nivel máximo.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, subió 6 puntos a US$2,2562 el galón. En tanto, el petróleo para calefacción a abril ganó 70 centavos, o un 0,3%, a US$2,0837 el galón.