Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo registraron el viernes un máximo de más de cinco semanas a medida que una huelga de trabajadores en una refinería francesa acentuaba la preocupación sobre los suministros de gasolina.

Una huelga se intensificó en las divisiones de refinería y almacenamiento de la compañía francesa Total SA en tanto los trabajadores protestaban contra los planes de la empresa para reducir la capacidad de refinación en Francia. La huelga comenzó el viernes.

Si bien un vocero de Total dijo que debido a los sustanciales niveles en inventarios de derivados de crudo no existen dificultades o interrupciones en el abastecimiento, esto no logró calmar al mercado petrolero.

El contrato sobre el crudo dulce ligero para entrega en marzo subió 75 centavos, o el 1%, a US$79,81 por barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato sobre el crudo Brent en la ICE escaló 41 centavos, o un 0,5%, a US$78,19 por barril.

La huelga dio apoyo a los precios en todo el complejo petrolero dado el potencial de que el actual exceso en las existencias comiencen a reducirse si la huelga se prolonga, destacó John Kilduff, socio de Round Earth Capital en Nueva York.

Un descenso en la producción de gasolina en Estados Unidos, junto a una reducción pronunciada en las importaciones observada en un informe del Gobierno esta semana, alimentó la preocupación sobre los suministros.

"No tenemos necesariamente una reducción en el mercado de gasolina pero algunos están mirando hacia las cifras de producción de las refinerías y les preocupa que el mercado se vuelva menos abundante debido a la falta de suministros", dijo Tim Evans, analista de Citi Futures Perspective en Nueva York. Cualquier reducción en la producción de gasolina en Francia podría limitar las importaciones de Estados Unidos provenientes de Europa.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a marzo subió 1,65 centavos, o un 0,8%, a US$2,0857 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a marzo avanzó 1,83 centavos, o un 0,9%, a US$2,0699 por galón.