Nueva York. Los contratos a futuro sobre el petróleo cerraron al alza el lunes, para interrumpir un descenso pronunciado de cuatro días, gracias a un paquete de rescate de casi US$1 billón para países de la zona del euro.

El contrato de crudo para entrega en junio subió US$1,69, o 2,3%, a US$76,80 el barril. Sin embargo, el precio del crudo sólo recuperó una fracción de los US$11 por barril que perdió en un derrumbe de casi el 13% la semana pasada ante las preocupaciones sobre la deuda soberana del euro y las existencias crecientes de crudo, que llevaron al contrato a junio a caer el viernes a su nivel más bajo desde el 12 de febrero.

La Unión Europea acordó durante el fin de semana otorgar un paquete de rescate de EUR750.000 millones (US$955.000 millones), que incluye EUR440.000 millones en préstamos de gobiernos de la zona del euro, EUR60.000 millones de un fondo de emergencia de la Unión Europea y EUR250.000 millones del Fondo Monetario Internacional.

El anuncio provocó un debilitamiento del dólar, lo que a su vez motivó a los inversionistas en divisas a comprar futuros del crudo. El acuerdo también dio un impulso a los precios mundiales de las acciones, que a su vez dieron un impulso al petróleo.

Michael Wittner, jefe de análisis para los mercados petroleros de Societe Generale en Londres, dijo que cree que los inversionistas "estarán buscando gangas dentro de poco" si el petróleo desciende a niveles más cercanos a US$70 por barril, dadas las expectativas de aumentos en la demanda global en el mediano y largo plazo.

China reportó el lunes importaciones récord de crudo de cerca de 5,2 millones de barriles diarios en abril, un aumento del 31% frente a un año antes. Las importaciones en los cuatro primeros meses del 2010 superan en un 37% a las del mismo período del año anterior.