Nueva York. Los contratos a futuro sobre el petróleo cerraron el martes con alzas marginales, cerca de un máximo de dos semanas, gracias a la confianza en una mejoría en la economía, si bien la fortaleza del dólar limitó los avances.

Asimismo, los inversionista se mostraron cautelosos en anticipo a los informes semanales sobre los inventarios en Estados Unidos.

El contrato del crudo para entrega en mayo ascendió 20 centavos, o un 0,2%, a US$82,37 el barril en la New York Mercantile Exchange. En tanto, el contrato del crudo Brent trepó 11 centavos, o un 0,1%, a US$81,28 el barril.

Los precios se han estado negociando dentro de una banda estrecha, y presentaron pocos cambios durante gran parte de la sesión, en tanto los analistas destacaban la inquietud entre muchos participantes del mercado luego del avance del 3% el lunes.

"Las alzas de ayer sorprendieron a todos, y estamos esperando ver si el desplazamiento fue real o más técnico que fundamental", dijo Andy Lebow, vicepresidente de MF Global en Nueva York. Las compras de contratos a futuro se habían acelerado el lunes luego que los precios superaran una meta clave para el precio de US$81,50 por barril.

Si bien la confianza del consumidor y un dólar más débil habían contribuido a impulsar el crudo, la moneda estadounidense recuperó parte de sus alzas contra el euro el martes, evitando que el petróleo observara sólidos ascensos. El dólar ganó terreno luego que The Conference Board informara que su índice de confianza del consumidor de marzo se ubicó en 52,5 frente a la lectura previa de 46,4.

Varios días festivos religiosos esta semana han mantenido alejados a participantes en el mercado, lo cual ha contribuido al mediocre nivel de negociación. "Hemos observado un mercado tranquilo, y las negociaciones ligeras están dejando al mercado sin dirección", destacó Mark Waggoner, presidente de Excel Futures en Newport Beach, California.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, subió 1,34 centavos, o un 0,6%, a US$2,2747 el galón. El combustible de calefacción a abril ascendió 0,59 centavos, o un 0,3%, a US$2,11247 el galón.