Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron el miércoles al alza luego que el titular de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijera que el banco central continuará apoyando el crecimiento económico con tasas de interés cercanas a cero durante al menos varios meses más.

El testimonio de Bernanke redujo el nerviosismo en el mercado petrolero, el cual teme que las señales tempranas de recuperación de la demanda petrolera resulten temporales si un incremento de tasas frena la recuperación económica.

Cifras publicadas el miércoles mostraron un pequeño aumento en la demanda de combustible, aunque el incremento no fue suficiente para impedir que vuelva a aumentar el excedente de crudo.

El contrato sobre el crudo para entrega en abril subió US$1,14, o el 1,5%, a US$80 por barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato sobre el crudo Brent en la ICE ascendió 72 centavos a US$77,97 por barril.

Bernanke reiteró en su testimonio semestral sobre política monetaria ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara baja que los funcionarios del banco central esperan que la tasa clave de corto plazo permanezca en un mínimo récord cercano a cero durante un "período prolongado", lo que generalmente se entiende como un período de al menos varios meses.

Sin embargo, el Departamento de Energía informó que los inventarios de crudo en Estados Unidos se incrementaron en 3,03 millones de barriles a 337,5 millones de barriles en la semana al 19 de febrero. La cifra se compara con una estimación promedio de un incremento de 1,9 millones de barriles.

Algunos participantes del mercado se mostraban escépticos pese al repunte de hoy. "Vamos a tener que ver al crudo avanzar más allá de su máximo de enero de US$83,95 antes de que me convenza", dijo Darin Newsom, analista de DTN, un servicio de información de mercado en Omaha, Nebraska.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a marzo subió 3,33 centavos, o un 1,6%, a US$2,0989 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a marzo ascendió 98 puntos, o un 0,5%, a US$2,0421 por galón.