Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo registraron el martes su nivel más alto en casi una semana a medida que regresaba el apetito de los inversionistas por el riesgo gracias a las expectativas de un aumento en la demanda de bienes básicos a medida que mejora la economía.

El contrato sobre el crudo para entrega en abril subió 98 centavos, o el 1,3%, a US$79,68 por barril en la New York Mercantile Exchange, luego de avanzar durante el día a un máximo de siete semanas de US$80,95. Los futuros sobre el Brent que se negocian en la ICE sumaron US$1,29, o el 1,7%, a US$78,18.

El optimismo económico también se reflejó en un aumento en las inversiones en acciones y en otros mercados de bienes básicos, como los de metales.

"El mercado de petróleo está siendo impulsado por las expectativas de que las inversiones en futuros de bienes básicos puedan superar a las inversiones en otras clases de activos, como los de renta fija", dijo Andy Lebow, vicepresidente senior de energía de MF Global en Nueva York.

Las alzas en los mercados de derivados del petróleo también daban soporte a los precios debido a las interrupciones en las operaciones de refinerías en Chile, dijo Lebow. Chile podriá incrementar la demanda de derivados de petróleo luego que las operaciones de dos de sus refinerías fueran paralizadas tras el terremoto del sábado.

La chilena Empresa Nacional del Petróleo, o ENAP, reanudará las operaciones de una de sus dos refinerías la próxima semana, informó el martes el gerente general de la compañía. Sin embargo, su mayor refinería, Bío Bío, seguirá parada luego de sufrir daños estructurales, dijo Hidalgo.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a abril subió 4,10 centavos, o el 1,9%, a US$2,1966 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a abril ascendió 3,26 centavos, o un 1,6%, a US$2,0561 por galón.