Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron a la baja el viernes, en tanto las conflictivas señales sobre la recuperación económica en Estados Unidos socavaban el intento más reciente del mercado petrolero por fijar nuevos máximos para el 2010.

El contrato del crudo para entrega en abril cayó 87 centavos, o un 1,1%, a US$81,24 el barril en la New York Mercantile Exchange. El crudo Brent en la bolsa de futuros ICE descendió 89 centavos, o el 1,1%, a US$79,39 el barril.

El crudo Brent en la bolsa de futuro ICE descendió 89 centavos, un 1,1%, a US$79,39 el barril.

Los contratos a futuro sobre el crudo llegaron a ascender el viernes a un nuevo máximo de dos meses de US$83,16 luego que un informe del Departamento de Comercio de Estados Unidos mostrara un inesperado aumento en las ventas minoristas de febrero. Sin embargo, ese soporte desapareció luego que otros indicadores presentaran un panorama menos alentador sobre la economía.

El índice preliminar de percepción del consumidor que compila la Universidad de Michigan y Reuters se ubicó en 72,5 a mediados de marzo frente a la lectura final de febrero de 73,6. En enero, el índice se sitúo en 74,4. Los economistas habían proyectado, en promedio, que el índice se situara en 73,8.

Asimismo, el Departamento de Comercio informó que los inventarios de empresas se mantuvieron sin cambios en enero, lo cual es normalmente una señal de débiles ventas.

Los precios del petróleo nunca se recuperaron del efecto de estos dos últimos informes, a medida que aumentaba el nerviosismo entre los inversionistas ante la posibilidad de que el ascenso hacia el máximo durante una sesión en el 2010, de US$83,95, establecido el 11 de enero, haya sobreestimado cualquier mejora lenta de la economía de Estados Unidos.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, descendió 1,70 centavos, o un 0,8%, a US$2,2550 el galón. En tanto, el petróleo para calefacción a abril retrocedió 2,10 centavos, o un 1%, a US$2,0940 el galón.