Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo concluyeron el viernes con pérdidas, luego que una revisión a la baja del producto interno bruto de Estados Unidos para el cuarto trimestre se sumara a las preocupaciones sobre la demanda futura.

El contrato del crudo para entrega en mayo descendió 53 centavos, o un 0,7%, a US$80 el barril en la New York Mercantile Exchange. En tanto, el contrato del crudo Brent retrocedió 34 centavos, o un 0,4%, a US$79,27 el barril.

Los contratos a futuro iniciaron los descensos después de que el Departamento de Comercio redujera del 5,9% al 5,6% estimación para en el producto interno bruto del cuarto trimestre.

La revisión a la baja acentuó los temores en el mercado petrolero de que la recuperación económica en Estados Unidos está progresando con demasiada lentitud como para impulsar significativamente la demande crudo en los próximos meses.

"En un día tranquilo, la revisión a la baja de una cifra antigua del PIB parece haber sido el elemento principal", dijo Jason Schenker, director general de Prestige Economics en Austin, Texas.

El mercado está buscando una excusa para descender más, y creo que la cifra del PIB otorgó" una razón.

El viernes, el petróleo no varió mucho mientras el dólar caía recientemente a US$1,3395 desde un máximo previo de 10 meses de US$1,3267. El dólar respondía así a un acuerdo entre la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional para proporcionar ayuda financiera a Grecia en caso de que los problemas de deuda del país empeoren.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, cayó 1,03 centavos, o un 0,5%, a US$2,2074 el galón. El combustible para calefacción a abril bajó 0,04 centavos a US$2,0697 el galón.