Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo retrocedieron el jueves presionados por la fortaleza del dólar, a medida que los operadores consolidaban sus ganancias luego de llevar al mercado a un máximo de dos meses esta semana.

El dólar avanzó frente al euro durante la madrugada, lo que hizo que el petróleo, que se cotiza en dólares, se encarezca en los mercados mundiales.

La fortaleza del dólar fue propiciada por informes que sugieren que Grecia tendría que buscar un rescate financiero del Fondo Monetario Internacional tan pronto como el mes próximo y por las especulaciones en el mercado de que la Reserva Federal podría dar un paso hacia el endurecimiento de la política monetaria mediante otro aumento en la tasa de descuento que cobra a los bancos.

Tras avanzar el miércoles a un máximo de dos meses, el contrato de crudo para entrega en abril bajó 73 centavos, o un 0,9%, a US$82,20 el barril en la New York Mercantile Exchange. En tanto, el crudo Brent en la bolsa de futuros ICE cayó 48 centavos, o un 0,6%, a US$81,48 el barril.

Además de la presión por la fortalza del dólar, los precios del crudo cedieron terreno el jueves debido las alzas de este semana, afirmó Tony Rosado, operador de GA Global Markets LLC en Nueva York. El contrato del crudo dulce ligero ascendió el miércoles el 1,5%, a US$82,93 el barril, su nivel más alto en dos meses, luego de cerrar el lunes por debajo de los US$80.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, descendió 88 puntos, centavos, o un 0,4%, a US$2,3009 el galón. En tanto, el petróleo para calefacción a abril cayó 2,04 centavos, o un 1%, a US$2,1191 el galón.