Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo concluyeron el martes a la baja, afectados por las preocupaciones renovadas sobre la salud económica de Grecia y Portugal por las expectativas de un aumento en los ya altos inventarios de crudo en Estados Unidos.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en junio cerró el martes con un descenso de US$1,76, o un 2,1%, a US$82,44 el barril en la New York Mercantile Exchange, su precio más bajo desde el 19 de abril.

Los precios ya se encontraban bajo presión debido a los altos inventarios en el terminal de Cushing, Oklahoma, que es el punto de entrega para el contrato en Nueva York.

El contrato a junio concluyó US$2,56 por debajo del contrato para entrega en julio, lo cual refleja el exceso de oferta en el corto plazo Este es mayor descuento en el precio de un contrato principal respecto al contrato del segundo mes desde el 20 de abril del 2009.

"Existe una amplia oferta a la mano, incluso ante del aumento esperado" en las cifras de inventarios de Estados Unidos para la semana al 23 de abril, afirmó Gene McGillian, analista en Tradition Energy en Stamford, Connecticut.

"Gran parte de la exuberancia ante un barril de crudo sobre los US$87 se está agotando muy rápidamente", dijo, haciendo referencia a los precios de a principios de este mes, que fueron los más altos desde el 28 de octubre. Agregó que espera que el crudo ponga a prueba nuevamente el mínimo de US$80,53 por barril del 19 de abril.

Los precios del crudo recibieron un duro golpe luego que el dólar ganara terreno frente al euro ante las renovadas preocupaciones sobre la deuda en Europa. Debido a que el petróleo se negocia en dólares, cualquier avance de esa moneda encarece el petróleo y lo hace menos atractivo para los inversionistas en otras divisas.

Standard & Poor's redujo en dos peldaños, de A+ a A-, la calificación de la deuda soberana de Portugal, con perspectivas negativas, mientras que la calificación de Grecia cayó tres peldaños a BB+, el mayor nivel con grado especulativo. La firma citó el "deterioro significativo en las finanzas públicas (de Portugal) y las perspectivas de crecimiento económico opaco para el mediano plazo.

S&P también mencionó el debilitamiento en el panorama de crecimiento de Grecia y los riesgos para el financiamiento a mediano plazo para su deuda.

El mercado de crudo buscará señales para el corto plazo cuando el American Petroleum Institute publique a las 4:30 p.m. (2030 GMT) sus cifras semanales de inventarios en Estados Unidos. El miércoles la Administración de Información de Energía divulgará su informe a las 10:30 a.m (1430 GMT).