Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron el miércoles en un máximo de 17 meses, a medida que un aumento en los inventarios de gasolina en Estados Unidos no consiguiera frenar el ascenso más reciente del mercado.

El contrato de crudo para entrega en mayo ascendió en la New York Mercantile Exchange US$1,39, o un 1,7%, a US$83,76 el barril. El contrato del crudo Brent subió en la bolsa de futuros ICE de Londres US$1,42, o un 1,8%, a US$82,70 el barril.

El ascenso, que finalmente hizo que los precios del petróleo superaran el máximo previo del año, fue alimentado por un dólar más débil y por la continuación del impulso observado anteriormente en la semana.

Esos factores contrarrestaron el efecto de un informe de la Administración de Información de Energía del Departamento de Energía de Estados Unidos que mostró que los inventarios de gasolina se incrementaron en 300.000 barriles en la semana concluida al 26 de marzo, lo que se compara con la estimación promedio de una caída de 1,3 millones de barriles alcanzada en un sondeo a analistas.

La tasa de utilización de la capacidad instalada de las refinerías ascendió al 82,6% frente al 81,1% de la semana previa.

Con el último aumento, los inventarios de gasolina se encuentran ahora en un máximo de 17 años para fines de marzo.

En tanto, el contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, subía 0,03 de centavo a US$2,2750 el galón. El combustible de calefacción a abril ascendía 0,53 de centavo, o un 0,3%, a US$2,1300 el galón.

Pese al fuerte incremento de la capacidad de utilización de refinerías, los inventarios de petróleo subieron de todos modos 2,9 millones de barriles, lo que se compara con el incremento de 2,1 millones de barriles anticipado por los analistas. En tanto, las existencias de derivados del petróleo, que incluyen el combustible de calefacción y el diésel, registraron una caída de 1,1 millones de barriles a 144,6 millones de barriles. Analistas esperaban una caída de 1,5 millones de barriles.

"Estamos viendo una situación en la que los factores técnicos se están imponiendo a los temas fundamentales", dijo Jim Ritterbusch, director general de la firma de asesoría Ritterbusch y Associates en Galena, Illinois.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, subió 3,53 centavos, o un 1,6%, a US$2,3100 el galón. El combustible de calefacción a abril ascendió 3,99 centavos, o un 1,9%, a US$2,1646 el galón.