Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron el jueves a la baja luego que un incremento en los inventarios de petróleo y la incertidumbre sobre la demanda mantuvieran en retroceso al mercado tras las recientes alzas.

El contrato de crudo para entrega en mayo cerró con un descenso de 49 centavos, o un 0,6%, a US$85,39 el barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato del crudo Brent retrocedió en la bolsa de futuros ICE 43 centavos, o un 0,5%, a US$85,16 el barril.

Los precios del petróleo subieron a un máximo de US$87,09 durante la sesión del martes, el precio más alto desde octubre del 2008, pero descendieron gradualmente desde entonces.

Los precios del crudo dependen en gran medida de que la recuperación en la demanda de crudo reduzca los excesos en los inventarios, y la falta de evidencia en ese frente ha traído como resultado retrocesos en los contratos de mercados a futuro.

Pese a todo, los precios permanecen cómodamente sobre la banda de entre US$70 y US$80 el barril, que contuvo al mercado durante casi cinco meses antes del repunte de las últimas dos semanas.

"Estamos tratando de encontrar ahora algún tipo de punto de corrección luego del importante desplazamiento observado desde hace alrededor de una semana, y ahora estamos tratando de tomar un respiro", afirmó Carl Larry, director general de Oil Outlooks and Opinions.