Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron con pocos cambios el viernes luego que un decepcionante informe sobre el empleo en Estados Unidos redujera, aunque sin llegar a eliminar, el optimismo hacia las perspectivas de una recuperación económica del país en el 2010.

El contrato sobre el petróleo a febrero en la New York Mercantile Exchange ascendió 9 centavos, o el 0,1%, a US$82,75 por barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato del crudo Brent finalizó en la bolsa ICE Futures con una caída de 14 centavos, o el 0,2%, a US$81,37 por barril.

La mayor parte de las negociaciones de la semana se realizaron teniendo en mente el informe de empleos, ya que el informe era visto como una confirmación de si están justificadas las esperanzas en que la economía estadounidense repuntará rápidamente.

En vez de ello, las cifras no fueron lo suficientemente sólidas como para enviar los contratos a nuevos máximos, ni suficientemente malas como para justificar una corrección a la baja. El Departamento de Trabajo informó que las nóminas de empleos no agrícolas cayeron en 85.000 en diciembre, lo que se compara con un incremento de 4.000 en noviembre. Originalmente, el Gobierno había informado que las nóminas descendieron en 11.000 durante noviembre.

La tasa de desempleo, por su parte, se mantuvo en el 10,0% en diciembre, el mismo porcentaje de noviembre.Los economistas habían proyectado, en promedio, un descenso de 10.000 en las nóminas de diciembre y una tasa de desempleo del 10,1%.

Sin embargo, la cifra actual se inclinó hacia el centro de una banda extremadamente amplia de proyecciones, y el departamento revisó las estimaciones de noviembre para mostrar un pequeño avance en los empleos.

"Esta cifra fue probablemente la más neutral que se podría ver para el petróleo", dijo Phil Flynn, analista de PFGBest en Chicago. "Las tendencias que vimos antes de la publicación de este informe en relación a las expectativas para el panorama macroeconómico son las mismas de antes".

Los contratos a futuro sobre el crudo ascendieron el 4% en la primera semana del 2010, con avances en 11 de la 12 últimas sesiones.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a febrero subió 2,04 centavos, o el 1%, a US$2,1553 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a febrero ascendió 1,67 centavos, o un 0,8%, a US$2,2003 por galón.

Los precios del combustible de calefacción se han beneficiado recientemente de la ola de frío que afecta el noreste de Estados Unidos, el mayor mercado para ese combustible.