Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo interrumpieron el jueves una racha ganadora de 10 sesiones para finalizar por debajo de US$83 por barril, a medida que disminuía la confianza de los inversionistas en los activos más riesgosos, como el petróleo, debido a los temores sobre el panorama económico.

El contrato sobre el petróleo a febrero en la New York Mercantile Exchange descendió 52 centavos, o el 0,6%, a US$82,66 por barril. El contrato del crudo Brent finalizó en la bolsa ICE Futures con una caída de 40 centavos, o el 0,5%, a US$81,49 por barril.

Las señales de que China estaría buscando adoptar una política monetaria más restrictiva para enfrentar la inflación, en lugar de limitarse a alentar el crecimiento económico, ocasionó nerviosismo entre los inversionistas, muchos de los cuales se desprendieron de activos más riesgosos para buscar refugio en el dólar, que se fortaleció frente a varias otras monedas.

El banco central de China elevó el jueves de manera inesperada una tasa de interés clave por primera vez en casi cinco meses

Los precios del petróleo descendieron desde máximos de 15 meses ante la posibilidad de que cualquier aumento de tasas de interés sea negativo para la economía china y reduzca el crecimiento de la demanda de petróleo.

"La demanda china ha ofrecido un soporte al petróleo en el 2009 y la demanda de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo) no está ahí para llenar el vacío", dijo Brad Samples, analista de Summit Energy, con sede en Louisville, Kentucky.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a febrero bajó 17 puntos, o el 0,1%, a US$2,1349 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a febrero descendió 1,96 centavos, o un 0,9%, a US$2,1836 por galón.