Nueva York. Los contratos a futuro del petróleo cerraron al alza el martes, impulsados por un repunte de las acciones en Estados Unidos luego que las cifras más recientes de ventas de viviendas usadas superaran las expectativas.

El contrato de crudo para entrega en mayo ascendió 31 centavos, o un 0,4%, a US$81,91 el barril en la New York Mercantile Exchange. En tanto, el contrato del crudo Brent subió 14 centavos, o un 0,2%, a US$80,68 el barril.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR) por sus siglas en inglés, informó durante la mañana que las ventas de viviendas usadas en Estados Unidos descendieron un 0,6% a una tasa anual ajustada por factores estacionales de 5,02 millones, frente a la tasa de 5,05 millones de enero.

Sin embargo, los economistas habían proyectado, en promedio, un descenso del 2,0% en las ventas de febrero a una tasa anual de 4,95 millones. Ello llevó a los mercados bursátiles a registrar avances y al dólar a debilitarse frente al euro.

Los precios del petróleo subieron luego que los mercados de acciones reaccionaran positivamente a las cifras y el Dow registrara su nivel más alto en una sesión en 17 meses.

Sin embargo, las cifras sobre la vivienda no "generaron suficiente impulso" compara para que el petróleo permanezca por encima de US$82 por barril, dijo Mike Fitzpatrick, vicepresidente del sector de energía de MF Global en Nueva York. Eso sugiere un "escepticismo frente a la recuperación económica", agregó.

El contrato a abril de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, subió 0,66 centavos, o un 0,3%, a US$2,2628 el galón. El combustible de calefacción a abril ascendió 1,81 centavos, o un 0,9%, a US$2,1018 el galón.