Nueva York.  Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron el martes en alza por novena sesión consecutiva, aunque el ascenso fue más cauteloso que en sesiones previas, mientras los participantes aguardan las cifras de inventarios de crudo en Estados Unidos que se darán a conocer el miércoles.

El contrato sobre el petróleo para entrega en febrero concluyó con un alza de 26 centavos, o un 0,3%, a US$81,77 por barril en la New York Mercantile Exchange. Los contratos han subido en cada sesión desde el 21 de diciembre y el martes llegaron a ubicarse a un centavo de su máximo en una sesión del 2009, de US$82 por barril.

El contrato sobre el crudo Brent subió 46 centavos a US$80,58 por barril en la bolsa de futuros ICE de Londres.

El mercado del crudo registró un volumen bajo antes de que la Administración de Información de la Energía, o EIA, divulgue el miércoles las cifras semanales de inventarios en Estados Unidos del petróleo y los derivados.

El impulso también fue afectado por las ventas tras las alzas en varios mercados del lunes, en las que se observó un flujo de fondos desde los activos más seguros como el dólar hacia los bienes básicos y las acciones. El Promedio Industrial Dow Jones descendía recientemente 37 puntos.

"Es apenas un ímpetu suficiente para darnos un poco de estancamiento en lo que fue una línea recta ascendente en la última semana y media", dijo Peter Donovan, vicepresidente de Vantage Trading en Nueva York.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a febrero subió 2,29 centavos, o el 1,1%, a US$2,1273 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a febrero ganó 36 puntos, o un 0,2%, a US$2,1941 por galón.