Nueva York. Los contratos a futuro sobre el petróleo cerraron el lunes con leves alzas a medida que los compradores decidían aprovechar unos precios del crudo en sus niveles más bajos en casi dos meses pese a la incertidumbre que rodea a la economía.

El contrato sobre el crudo dulce ligero para entrega en marzo cerró con un ascenso de 70 centavos, o el 1%, a US$71,98 en la New York Mercantile Exchange, para interrumpir una racha perdedora de tres días en la que los precios del petróleo cayeron cerca de un 8%.

El contrato del crudo Brent ascendió en la bolsa de futuros ICE 52 centavos, o un 0,8%, a US$70,11 el barril.

Los precios del crudo se han recuperado lentamente tras caer brevemente el viernes por debajo de US$70 por barril, aunque las mismas preocupaciones sobre la deuda soberana en Europa y el lento crecimiento económico continúan ejerciendo presión sobre el mercado.

Por el momento, suficientes buscadores de gangas y grandes consumidores de combustible están dispuestos a comprar petróleo al precio actual para impedir más descensos, particularmente en momentos en que se espera que aumente la demanda a medida que se acerca la temporada veraniega de mayor consumo.

"Aún parece que el mercado quiere descender, pero será difícil", dijo Darin Newsom, analista de DTN, un servicio de información de mercado en Omaha, Nebraska. "Las compras de primavera y verano empiezan a entrar en juego".

El contrato a marzo de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, ascendió 76 puntos, o un 0,4%, a US$1,8940 el galón. El contrato a marzo del combustible de calefacción, en tanto, subió 1,07 centavos, o un 0,6%, a US$1,8855 el galón.