Nueva York. Los contratos a futuro sobre el petróleo cerraron el miércoles en un máximo de una semana en tanto la tormenta de nieve que azotaba al noreste de Estados Unidos alentaba una ola de compras en las postrimería de la sesión.

El contrato sobre el crudo para entrega en marzo ganó US$0,77, o el 1%, a US$74,52 por barril en la New York Mercantile Exchange. El mercado presentó un comportamiento volátil, con los precios desplazándose dentro de un rango de US$72,60 y US$74,97 el barril durante la jornada.

El contrato del crudo Brent ascendió 41 centavos, o un 0,6%, a US$72,54 el barril en la bolsa de futuros ICE.

El noreste de Estados Unidos ha sido azotado en los últimos días por varias tormentas de nieve y, con proyecciones de temperaturas inferiores al promedio, se espera un aumento en la demanda de combustible de calefacción.

La mayoría de las compras se presentaron poco antes del finalizar la sesión a medida que los operadores cubrían sus posiciones al descubierto, o contratos previamente vendidos.

Mike Fitzgerald, vicepresidente senior de energía en MF Global en Nueva York afirmó que "la volatilidad en días recientes sugiere nerviosismo en el mercado".

La divulgación del informe semanal de inventarios de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos fue postergada del miércoles al viernes debido al cierre de oficinas gubernamentales por las tormentas de nieve que afectaron a Washington, D.C. durante el fin de semana.

El contrato a marzo de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, cerró sin cambios en US$1,9290 el galón. El contrato a marzo del combustible de calefacción, en tanto, ganó 96 puntos, o un 0,5%, a US$1,9469 el galón.