Nueva York. Los futuros sobre el petróleo cerraron a la baja el viernes, presionados por las preocupaciones renovadas luego que China aumentara su tasa de reserva bancaria y un informe mostrara un aumento en las existencias de crudo en Estados Unidos.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en marzo cerró con un descenso de US$1,15, o un 1,5%, a US$74,13 el barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato del crudo Brent en la bolsa de futuros ICE finalizó la jornada con un retroceso de US$1,22, o el 1,7%, a US$72,90 por barril.

El banco central de China anunció el viernes que elevará el requisito de reservas de los bancos en 0,5 puntos porcentuales a partir del 25 de febrero, la segunda subida en lo que va de año, en medio de una creciente preocupación por la aceleración de la inflación. Tras el incremento, los principales bancos tendrán que mantener un 16,5% de sus depósitos como reservas.

La medida generó preocupación sobre una posible desaceleración del crecimiento económico de China e hizo que el dólar se apreciara, al tiempo que impulsó a los operadores a vender acciones y bienes básicos como el petróleo.

"Los activos con riesgo de mercado en general están siendo afectados por las noticias provenientes de China, que está endureciendo su política monetaria", dijo Brad Samples, analista de Summit Energy en Louisville, Kentucky.

Por otra parte, el Departamento de Energía de Estados Unidos informó que los inventarios de crudo aumentaron la semana pasada en 2,42 millones de barriles, más que el incremento de 1,3 millones de barriles que habían proyectado los analistas consultados por Dow Jones. La cifra se compara con el voluminoso aumento de 7,2 millones de barriles de crudo que informó el martes el American Petroleum Institute, un grupo del sector.

El contrato a marzo sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, cayó 0,62 centavos, o el 0,3%, a US$1,9295 por galón, mientras que el contrato del petróleo de calefacción a marzo bajó 4,41 centavos, o un 2,3%, a US$1,9189 por galón.