Nueva York. Los precios del petróleo cerraron en territorio negativo el lunes luego de que pronósticos de que subirán las frígidas temperaturas en Estados Unidos revirtieran los avances previos a máximos de 15 meses.

El contrato sobre el crudo para entrega en febrero cerró con un retroceso de 23 centavos, o un 0,3%, a US$82,52 por barril en la New York Mercantile Exchange, tras alcanzar un máximo para la sesión de US$83,95 el barril. El contrato sobre el crudo Brent en la ICE cerró con un descenso de 40 centavos, o un 0,5%, a US$80,97 el barril.

La ola de frío que afecta a Estados Unidos, Europa y partes de Asia fue un importante factor que explica el alza que registraron los precios del crudo a máximos de 15 meses.

El aumento en la demanda de petróleo para calefacción ayudó a reducir parte del exceso de inventarios de crudo, pero las proyecciones de temperaturas más altas eliminaron ese soporte.

El crudo retrocedió tras alcanzar un nuevo máximo de 15 meses cercano a los US$84 por barril debido en parte a los positivos datos de comercio internacional de China.

Las importaciones chinas de crudo subieron en diciembre a un máximo histórico de 21,26 millones de toneladas métricas, equivalente a 5,03 millones de barriles al día, se informó.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a febrero cerró con una caída de 1,26 centavos, o un 0,6%, a US$2,1427 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a febrero cerró con un retroceso de 2,02 centavos, o un 0,9%, a US$2,1801 por galón.