Londres. El petróleo subía por encima de los US$74 el lunes, en línea con una tímida recuperación de todos los mercados financieros, aunque apuntaba a cerrar mayo con la caída mensual más fuerte en 18 meses, después de que la crisis de la deuda europea planteó la perspectiva de una menor demanda de combustible.

Si bien continuaba bajo presión después de que Fitch rebajó el viernes la calificación de crédito de España, el euro EUR= avanzaba modestamente contra el dólar, al tiempo que los mercados asiáticos y europeos mostraban ascensos.

El volumen de operaciones era limitado pues los mercados financieros de Estados Unidos y Gran Bretaña no abrirían el lunes debido a unos feriados en ambos países.

El crudo estadounidense para entrega en julio ganaba 53 centavos a US$74,50 el barril a las 1018 GMT, después de caer 58 centavos el viernes. El petróleo Brent de Londres subía 62 centavos a US$74,64 por barril.

El petróleo estadounidense para el próximo mes, que llegó a comienzos de mayo al máximo intradiario en 19 meses de US$87,15, hasta ahora ha bajado 14% este mes, en la caída mensual más profunda desde fines del 2008, cuando el mercado se hundía desde el máximo de US$147,27 visto en julio de ese año.

Pero los analistas dicen que el petróleo se ha movido dentro de un rango determinado que podría continuar. "Ha sido un mal mes para todas las clases de activos", dijo Olivier Jakob de Petromatrix.

"Pero el mercado del petróleo ahora está bastante bien equilibrado. Para nosotros, US$70-US$80 es válido. Realmente no vemos qué pueda justificar precios superiores a los US$85 o inferiores a los US$70", agregó.

El rango de US$70 a US$80 por barril también es el nivel que han dicho que prefieren los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), como una banda de valores aceptable tanto para consumidores como para productores.