Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron el lunes en un máximo de 15 meses, en tanto las temperaturas más bajas y el optimismo económico impulsaban las inversiones dentro del espectro de los bienes básicos.

El contrato sobre el petróleo para entrega en febrero concluyó con un alza de US$2,15, o un 2,7%, a US$81,51 por barril en la New York Mercantile Exchange. Este es el precio más alto de liquidación desde el 9 de octubre del 2008, cuando el crudo cerró en US$86,59.

El contrato sobre el crudo Brent subió US$2,19, o un 2,8%, a US$80,12 por barril en la bolsa de futuros ICE de Londres.

Estados Unidos y Europa están experimentando una prolongada ola de frío, lo que ha hecho que aumente la demanda de petróleo para calefacción, mientras que algunos sectores de Asia también están sufriendo bajas temperaturas. China está experimentando las temperaturas más bajas en décadas, informó AFP.

"Con las gélidas temperaturas que estamos observando, esto detonará una disminución en los suministros de combustible de calefacción", dijo Brian Milne, analista de la firma de información del sector Telvent DTN, con sede en Princeton, Nueva Jersey.

Destacó que las expectativas de que los trabajos de mantenimiento en las refinerías en enero probablemente reduzcan las tasas de procesamiento, probablemente influyan en el movimiento alcista del petróleo.

Sin embargo, Milne dice dudar de que la actual ola de frío borre el masivo exceso en los inventarios; más bien "iremos de niveles extremadamente altos a una oferta más manejable".

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a febrero subió 5,15 centavos, o el 2,5%, a US$2,1044 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a febrero ganó 7,49 centavos, o un 3,5%, a US$2,1905 por galón.