Santiago. El presidente electo de Chile, el multimillonario empresario Sebastián Piñera, podría embolsar cerca de US$1.500 millones con la anunciada venta de su paquete accionario en la aerolínea LAN, aunque aún no está claro quien será el comprador.

Piñera, que hizo parte de su fortuna bajo la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990), es dueño de 26,3% de una de las mayores aerolíneas de América Latina, a través de dos sociedades de inversiones.

El mandatario electo ha dicho que venderá esa participación antes del 11 de marzo, fecha en que asumirá su mandato.

"LAN es su joyita y ahora que salió electo presidente, sabemos que no va a vender a cualquier precio. Un valor cercano a los US$1.500 millones no es lejano de la realidad", dijo un gerente de inversiones de una corredora que pidió no ser identificado.

De acuerdo a un pacto de accionistas firmado en 2004, LAN es controlada en forma conjunta por Piñera y la familia Cueto, que posee 25,5%

Ese pacto establece que si uno de ellos quiere vender su participación en LAN, la primera opción de ompra la tiene el otro socio.

"Es probable que la venta de las acciones se realice a un precio cercano a los actuales niveles o con un pequeño descuento", estimó Felipe Mercado, analista de la correduría Banchile.

Dada la envergadura del porcentaje accionario en venta, otro analista -que pidió no ser identificado- estimó que podría ser con un pequeño descuento, pero el potencial de crecimiento que ofrece la compañía hace atractivo comprar aún en su actual precio.

El mercado bursátil local abrió en alza el lunes impulsado en parte por un incremento de casi de 3% en las acciones de LAN, aunque posteriormente moderaba su avance con alta volatilidad y se cotizaba en torno a los 8.350 pesos por título, unos US$17,04.

"LAN va a mantener la alta volatilidad porque no se sabe qué va a pasar con las acciones de Piñera. No se sabe cómo las va a vender", dijo Leonor Skewes, analista de BICE Inversiones.

Algunos operadores dicen que la operación se cerrará en cuestión de días.

Piñera venció en la elección del domingo con 51,6% de los votos, superando al candidato oficialista Eduardo Frei, con lo que se convirtió en el primer presidente electo de derecha en medio siglo en Chile.

Cueto, con primera opción.  El grupo Cueto ha dicho que tomará una decisión sobre la compra sólo una vez que Piñera formalice la venta de sus acciones.

Skewesm de BICE Inversiones, dijo que es probable que la familia Cueto compre sólo un porcentaje de las acciones del presidente electo, pero aseguró que "el remanente no se sabe quién lo va a comprar".

Analistas dicen que el grupo Cueto buscaría adquirir un porcentaje para asegurar el control de la aerolínea y que el remanente de los títulos se podría ofrecer a terceros, como algún grupo económico local o alguna aerolínea extranjera, pero con alta presencia en la región.

El jefe político del equipo de Piñera y candidato para ser ministro, Rodrigo Hinzpeter, dijo que el período de venta de las acciones de LAN partió el lunes.

Casi 20% las acciones que posee Piñera en LAN son a través de la sociedad de inversión Axxion, cuyos títulos subían más de 12% este lunes, en una apuesta por las jugosas ganancias que obtendría esa firma tras la venta de las acciones de la aerolínea.

Entre enero y septiembre del 2009, las ganancias de LAN sumaron US$121,3 millones, la mitad de lo obtenido en igual lapso del año previo, debido a los efectos de la crisis global.