Londres. El petróleo repuntaba este lunes por encima de los US$78 por barril, cortando una racha de cinco días de caídas, a medida que el dólar cedía ante una canasta de monedas.

Pero continuaban las preocupaciones por el panorama de la demanda de energía y la recuperación económica, lo que pesaba sobre el mercado.

Los precios del crudo iniciaron la semana pasada arriba de los 80 dólares, respaldados por el frío invierno del hemisferio norte y el ingreso de nuevos capitales de gerentes de carteras que buscaban asignar más recursos a las materias primas este año.

Sin embargo, los pobres resultados de las empresas y los bancos, como los que anunció el viernes JPMorgan Chase & Co, sumados a las dudas por las perspectivas macroeconómicas y la demanda de petróleo, además del alza de las temperaturas en Europa y Estados Unidos, provocaron cinco días seguidos de descensos de los precios del crudo.

El lunes, el petróleo estadounidense para entrega en febrero ganaba 34 centavos a US$78,34 por barril a las 1053 GMT, después de bajar más temprano al mínimo intradiario en tres semanas de US$77,07. El crudo Brent ganaba 18 centavos a US$77,29.

Los mercados estadounidenses no funcionan el lunes por un feriado nacional y el volumen era relativamente ligero, según los operadores, sugiriendo que el movimiento al alza podría ser de corta duración.

Christopher Bellew, operador de Bache Commodities en Londres, dijo que muchos inversores estaban preocupados por la situación de la demanda de petróleo.

"Los fondos tienen posiciones considerables, el tiempo se torna más templado en el hemisferio norte y hay preocupaciones de que exista una amplia provisión y un panorama frágil para la demanda", dijo Bellew. "El impulso es la clave para este mercado, y ha cobrado impulso a la baja".

El índice dólar, que mide su desempeño contra otras seis monedas, se ubicaba en US$77,202 ante el cierre del viernes en Estados Unidos a US$77,323. Los precios del petróleo y otras materias primas suelen moverse a la inversa del dólar porque se negocian en la moneda norteamericana.