Sala de Inversión. Tras un repunte gracias a los datos de China, los contratos a futuro de petróleo comenzaron la jornada presentando pérdidas. 

El West Texas Intermediate (WTI) opera en US$104,59 retrocediendo 44 centavos, mientras que el barril crudo de referencia Brent cotiza en US$110,31, lo que se traduce en un alza de 41 centavos, según consigna el reporte de Infosel.

La actividad manufacturera en los Estados Unidos y China llegó a niveles máximos de varios meses, tal y como se vio en los informes publicados este jueves; mientras que en la Zona Euro el sector se expandió a un nivel mayor a lo esperado, por lo que se reavivó el optimismo de una mayor demanda mundial de crudo.

Sin embargo, lo que llevó al petróleo a su nivel más bajo en dos semanas fue el impacto en los mercados por la publicación de las minutas de la reunión de política monetaria de la Reserva Federal (Fed), donde el mercado interpretó que el próximo mes podrían empezar a reducirse los estímulos monetarios.

Debido a que los contratos de petróleo están denominados en dólares, una reducción de estímulos fortalecería a la moneda estadounidense y haría menos atractivo para los inversores operar el crudo.

Por otra parte, los precios del energético han encontrado apoyo en las tensiones geopolíticas en el Medio Oriente y el norte de África, la región productora de petróleo más importante a nivel mundial.

La crisis en Egipto ha avivado las preocupaciones de suministro en el Canal de Suez y el oleoducto de Sumed, que en conjunto transportan 4,5 millones de barriles diarios entre el Mar Rojo y el Mediterráneo. Debido a estos temores, el ejército egipcio ha dicho que va a garantizar la seguridad del Canal.

En tanto, en Libia la mayor terminal de exportación de crudo, Es Sier, y el puerto petrolero de Zueitina, permanecen cerrados, de acuerdo con las declaraciones del ministro de petróleo, Omar Shakmak, a pesar de que se han reanudado las operaciones en otros puertos. Las interrupciones en los suministros son las peores que se han dado en el sector petrolero desde la guerra civil de 2011.

Es por esta situación que se vive en los Estados Unidos y en el Medio Oriente, que el diferencial entre ambos crudos, WTI y Brent, se mantiene cercano a los US$6, luego de que a mediados de julio llegara a su nivel más bajo en tres años.

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