Washington. Las reservas de petróleo en Estados Unidos aumentaron en 2,6 millones de barriles la semana pasada y se ubicaron en 358,3 millones de barriles, informó este miécoles el Departamento de Energía.

La mayoría de los expertos había calculado una disminución de las reservas en la semana de 1,5 millones de barriles.

La agencia informó que las reservas de crudo se encuentran por encima del promedio para esta época del año y son 1,9% menores que las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas las importaciones de crudo han tenido un promedio diario de 7,889 millones de barriles diarios, comparado con uno de 8,470 millones de barriles en el período similar de 2012, una diferencia del 6,9%.

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega en noviembre bajó US$0,08 a US$103,5 por barril (159 litros) en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que subieron en 200.000 barriles (0,1%) y se ubicaron en 216,2 millones de barriles frente a los 216 millones de barriles de la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado una disminución de 1,5 millones de barriles en las reservas de gasolina.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio de la gasolina reformulada para entrega en noviembre subió 2,44 centavos de dólar a US$2,6713 por galón (US$0,7066 por litro).

Las reservas de combustible para calefacción bajaron en 200.000 de barriles (0,2%) y quedaron en 130,9 millones de barriles comparado con 131,1 millones de barriles en la semana anterior.

La mayoría de los analistas había calculado una reducción de 1 millón de barriles en los inventarios de combustible para calefacción.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York el precio del combustible para calefacción para entrega en noviembre subió 1,65 centavos de dólar y quedó en US$2,9769 por galón (US$0,7875 por litro).

El informe señaló, asimismo, que en la semana pasada las refinerías petroleras en Estados Unidos operaron al 90,3% de su capacidad, comparado con 92,5% en la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del gobierno de Estados Unidos, que cuenta con 696 millones de barriles, el mismo volumen que en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana a 1.816,7 millones de barriles, comparado con 1.815,2 millones de barriles en la semana anterior.