Melburne/Pekín. Las mineras Rio Tinto Ltd. y Aluminum Corp. of China (Chinalco) anunciaron en sendos comunicados este viernes que han firmado un acuerdo de US$1.350 millones para desarrollar el enorme proyecto anglo-australiano de mineral de hierro Simandou en Guinea.

Bajo los términos del acuerdo de entendimiento no vinculante, Rio Tinto -que actualmente controla un 95% del proyecto- traspasará su participación a una nueva empresa común que desarrollará con Chinalco.

La compañía china adquirirá 47% en esta empresa por US$1.350 millones.

La operación se produce en un momento crucial para las relaciones entre Rio Tinto y China.

Este lunes, cuatro empleados de Rio Tinto, incluido el australiano Stern Hu, se enfrentan a un juicio acusados de robar secretos comerciales y aceptar sobornos.

La relación entre ambas empresas se deterioró en junio del año pasado, cuando la firma australiana abandonó una alianza de US$19.500 millones con Chinalco, en favor de una ampliación de capital y una empresa conjunta con BHP Billiton para reducir su deuda.

Los analistas afirman que la operación parece diseñada para reparar las relaciones entre Rio Tinto y Chinalco, principal accionista en Rio con una participación del 9,3%-, y China en general, que es el mayor cliente de la minera.