México D.F. Con una inversión de US$300 millones la compañía de gas estadounidense Sempra Energy se convirtió en socia de la petrolera mexicana Pemex, tras adquirir los activos operados en el país por su competidora El Paso Corp.

La sociedad, en la que cada uno posee 50% de la propiedad, contempla la operación de dos ductos de gas natural y un sistema de transporte de gas licuado de petróleo (LP) en el norte del país.

Según informa La Jornada, aunque la transacción aún está sujeta a la aprobación de la Comisión Federal de Competencia, representará para la firma de gas la incorporación de activos que la ubican como uno de los principales abastecedores de gas natural para la Comisión Federal de Electricidad, uno de los mayores transportistas del combustible en el norte del país y el proveedor de al menos 90.000 clientes residenciales, comerciales e industriales.

Con la adquisición, que fue ejecutada por su filial mexicana, Sempra Pipelines & Storage, la firma se queda con tres ductos de gas natural y la estación de compresión Gloria a Dios, en Chihuahua, a través de la cual se importa gas de Estados Unidos a varias plantas de generación eléctrica en el país.

George Liparidis, presidente de la filia, destacó, en comunicado consignado por el medio, que la nueva compra de activos expande la presencia de Sempra Energy en una de las regiones con mayor crecimiento en México, y ofrece una entrada al negocio emergente de ductos que transportan gas LP.

Más ganancias. La compañía estadounidense también informó el jueves que registró una ganancia de US$291 millones, o US$1,16 por acción, durante el cuarto trimestre del año pasado, una disminución del 9,6% frente al beneficio de US$322 millones, o US$1,30 por acción, del mismo período del año anterior.

La compañía informó el jueves que los ingresos sumaron US$2.460 millones en los tres meses, un aumento del 7,1% frente a un año atrás.

Los analistas esperaban, en promedio, que la firma anunciara una ganancia trimestral de US$1,10 por acción e ingresos de US$2.130 millones, según una encuesta de Thomson Reuters. En general, las estimaciones de los analistas excluyen las partidas extraordinarias.

La empresa reportó que las ganancias cayeron menos de lo esperado, debido a la debilidad en la mayoría de sus segmentos, pero su subsidiaria Southern California Gas reportó un aumento del 39% en la ganancia debido a los mayores márgenes y a la ausencia de los gastos por litigios registrados en el mismo periodo del año anterior.

La ganancia de SDG&E cayó un 17% debido a los menores incentivos regulatorios.

El segmento de generación de la empresa, que provee electricidad al mercado mayorista, registró una caída de las ganancias del 28%, debido a los mayores beneficios impositivos del mismo periodo del año anterior.

Las acciones de Sempra, que confirmó sus perspectivas de ganancias para el 2010, subían cerca del mediodía un 1,3% a US$49,15.