Santiago. Los accionistas de la siderúrgica chilena CAP aprobaron una oferta de la firma japonesa Mitsubishi por 25% de la filial productora de minerales de hierro Compañía Minera del Pacífico (CMP), en una operación valuada en unos US$924 millones.

La operación considera que M.C. Inversiones (MCI), filial de Mitsubishi Corp, pasará a recibir 15,9% de las acciones de CMP a cambio de la mitad que tiene en Compañía Minera Huasco (CMH) -valorado en US$523 millones-, un emprendimiento conjunto que será fusionado por absorción.

Adicionalmente, MCI suscribirá un aumento de capital por US$401 millones en CMP para subir su participación directa en esa compañía a 25%.

"Esto nos permite mirar el futuro con mucha tranquilidad y con mucho optimismo", dijo Roberto de Andraca, presidente de CAP, durante la junta de accionistas de la compañía, cuya unidad siderúrgica Huachipato fue severamente dañada por el reciente terremoto y que estará operativa en unos tres meses.

"No es común una oferta de US$1.000 millones de Mitsubishi (...) y en un momento difícil del país llega este gran espaldarazo de Mitsubishi. Este acuerdo hacer crecer la compañía", dijo De Andraca.

Analistas han dicho que el negocio aprobado por los accionistas ayudaría a CAP a obtener recursos, mientras que Mitsubishi ganaría con el acceso al negocio del hierro y beneficios tributarios en Japón.

"Este proyecto (la incorporación de Mitsubishi en CMP) tiene como meta profundizar más nuestra relación en el área del mineral de hierro", dijo Masaji Santo, presidente de Mitsubishi Chile.

"Queremos conjuntamente con CAP el plan de crecimiento de CMP tiene planificado", agregó.

El gerente general de CAP, Jaime Charles, dijo que la compañía planea invertir unos US$1.380 millones entre 2010 y 2014 en varios proyectos en Chile que permitirán duplicar la producción actual de unos 10 millones de toneladas de hierro hacia 2015.

Pero el presidente de Mitsubishi Chile agregó que están considerando con CAP "la posibilidad de expansión del negocio hacia la región del Pacífico Sur en América Latina".