Lima. Southern Copper Corp., uno de los mayores productores de cobre del mundo con operaciones en Perú y México, dijo este martes que prevé producir este año 500.000 toneladas del metal rojo y 18.500 toneladas de molibdeno, en medio de un plan de expansión de la empresa.

Southern Copper, controlada por Grupo México, opera en Perú las minas Toquepala y Cuajone y la refinería de Ilo, mientras que en México controla los yacimientos La Caridad y Cananea, esta última cerrada por una huelga que se mantiene desde hace más de dos años.

"En términos de cobre, estamos esperando producir 500.000 toneladas de cobre, y molibdeno 18.500 toneladas para el 2010", dijo el vicepresidente y jefe financiero de Southern Copper, Genaro Guerrero, en una conferencia telefónica con inversionistas.

"En términos del cobre, nosotros no estamos considerando alguna producción de Cananea", añadió.

Consultado sobre cuándo podría reiniciarse las actividades en Cananea, Guerrero afirmó: "Nosotros no tenemos fecha que podamos dar por ahora".

Southern Copper anunció el viernes un programa de inversión de US$ 2.800 millones para los próximos tres años en Perú y México para elevar su producción, tras reportar un fuerte aumento de sus ganancias en el cuarto trimestre.

La minera reportó entre octubre y diciembre de 2009 una utilidad de US$363,3 millones frente a las pérdidas de US$124,7 millones del mismo período de 2008, por un aumento de los precios del cobre y otros metales.