Sao Paulo. La minera brasileña Steel do Brasil acordó pagar US$435 millones por el control en dos firmas de Brasil, en medio de un mercado robusto del mineral de hierro en alrededor de dos años.

Steel do Brasil, controlada por la alemana Metropolis Capital, dijo en una presentación regulatoria distribuida este domingo que compraría 70% de Mhag Servicos de Mineracao por USS$245 millones.

La firma indicó que podría adquirir a toda Mhag por US$350 millones, si no logra llegar a un acuerdo de distribución del mineral con los accionistas mayoritarios de Mhag.

Se espera que Mhag alcance una producción de 16 millones de toneladas de mineral de hierro para fines del 2012, según la presentación.

En una transacción aparte, Steel do Brasil acordó pagar US$190 millones por 80% de los activos Jiboia de mineral de hierro de Mineracao Minas Bahia. Ambas firmas crearán un emprendimiento conjunto en el que la primera tendrá 50%, señaló la presentación.

Crecimiento siderúrgico. Ambas adquisiciones llegaron en un momento en que la mayoría de los analistas de la industria siderúrgica esperan un aumento del 40 al 65% en el precio del mineral de hierro durante este año.

Se estima que los precios van a escalar este año dado que los productores presionan para que se implemente un mecanismo de preciación de fluctuación de mercado para esa materia prima.

Además, la demanda de China sigue sólida en un escenario de suministros ajustados y crecimiento limitado de la exploración en el corto plazo.

Las siderúrgicas de bajo costo de Brasil, como Usiminas y CSN, que controlan sus propios activos de mineral de hierro, también están preparando adquisiciones en el sector.

CSN proyecta separar su unidad de mineral de hierro y hacerla cotizar en bolsa para fines de junio. Los analistas especulan que podría recaudar US$2.000 millones.

Steel do Brasil, que en enero contrató al ex-jefe de las operaciones de mineral de hierro de CSN, Juarez Saliba, para su presidencia ejecutiva, dijo que habría de "incrementar su fuerza de capital sustancialmente para concluir las compras y desarrollar sus activos de los próximos dos años", según la presentación.

Ambas adquisiciones serían concluidas en los próximos 60 días, señaló.