La producción nacional de cobre inició este año de manera alentadora al alcanzar en enero un crecimiento de 40.61%, respecto al mismo mes del 2015, informó hoy el Ministerio de Energía y Minas (MEM).

Según estadísticas del MEM, el volumen de producción nacional de cobre registrado en este primer mes del 2016 fue de 157,328 toneladas métricas finas (TMF).

Dicho crecimiento se explica por la plena operación de importantes proyectos mineros que iniciaron el año pasado, como Constancia (Cusco) y Toromocho (Junín).

“A ello se suma la dinámica de las empresas mineras que vienen rediseñando sus planes de minado para hacer frente a un mercado externo afectado por el bajo precio de los metales”, señaló el titular de la Dirección General de Minería del MEM, Marcos Villegas.

Asimismo, cabe destacar que el megaproyecto Las Bambas (Apurímac) producirá en el 2016 entre 250,000 y 300,000 toneladas de cobre en concentrado, mientras que en el 2017 se estima que su producción alcanzará las 400,000 toneladas.

“El Perú culminó el año anterior fortaleciendo su posición mundial en la extracción de cobre, disputando con China el segundo lugar en la producción de este importante metal. Este año, definitivamente, superaremos al país asiático con la operación al cien por ciento de Las Bambas y Cerro Verde”, afirmó Villegas.

Arequipa es primer productor
En enero, a nivel regional Arequipa lidera por primera vez en mucho tiempo la producción cuprífera al aportar el 23.31 por ciento (36,676 TMF) del volumen total obtenido en el país.

Dicha región alcanzó un crecimiento de 125.33 por ciento, respecto al mismo mes del año pasado, como resultado de la inversión desarrollada en la primera etapa de la ampliación del proyecto minero Cerro Verde.

El MEM señaló que de esta manera, Arequipa desplazó a Áncash al segundo lugar del ranking cuprífero, ya que esta última región alcanzó las 32,751 TMF de cobre, aportando el 20.8 por ciento del volumen nacional.

Cusco, por su parte, se colocó en tercer lugar con un volumen de 24,385 TMF, colaborando con el 15.5 por ciento de la producción nacional y obteniendo un crecimiento del 71.8 por ciento.

Otros metales. En los resultados de enero, también se puede observar el crecimiento de la producción de plata (7.98%), con un volumen obtenido de 333,086 kilogramos finos.

Asimismo, se incrementó la producción de oro (3.21%) y plomo (1.77%), que alcanzaron volúmenes de 12 millones 42,224 gramos finos y 25,872 TMF, respectivamente.