Toronto. La firma canadiense Inmet Mining Corp completó los largamente esperados estudios de ingeniería de su proyecto minero Cobre Panamá en América Central, que tendrá un costo de desarrollo de US$6.200 millones.

La empresa espera financiar el proyecto de cobre y molibdeno con efectivo, deuda y otras opciones.

Inmet, que está desarrollando el proyecto panameño en alianza con un consorcio surcoreano, dijo en un comunicado que quiere quedarse con un 80% de Cobre Panamá por el momento, aunque no cerró la puerta a la venta de una participación más adelante.

Inmet anunció una oferta de deuda por US$1.000 millones para financiar el plan, que se espera que produzca 266.000 toneladas de cobre anuales, en promedio, durante 31 años.

La empresa también está considerando la venta futura de su producción de oro y plata del yacimiento para recaudar fondos, con la que espera recaudar otros US$1.000 millones. La mina produciría 87.000 onzas de oro y 1,5 millones de onzas de plata, en promedio, durante su vida útil.

A ello se sumarían US$1.700 millones de efectivo en mano de la empresa, US$1.500 millones de flujo de caja de sus otras minas y US$1.400 millones de sus socios LS-Nikko Copper Inc y Korea Resources Corp.

Como era de esperar, las últimas proyecciones de costos de Cobre Panama aumentaron significativamente a US$6.180 millones desde los US$4.320 millones estimados previamente.