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¿Es México capaz de enviar su propio robot a Marte?
Martes, Mayo 10, 2016 - 06:11

13 jóvenes estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de México participarán en una competencia internacional de prototipos de máquinas exploradoras para viajar al planeta rojo.

Estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) participarán en la competencia "Sample Return Robot Challenge 2016", convocada por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) y el Instituto Politécnico de Worcester.

En la disputa, que se llevará a cabo entre junio y septiembre, se presentarán prototipos de máquinas exploradoras de la superficie de Marte, informó hoy la UNAM en un comunicado.

UNAM SPACE es el nombre del equipo conformado por 13 alumnos de la Facultad de Ingeniería (FI), de entre 20 y 28 años, quienes diseñaron al robot Rover, de aproximadamente 22 kilos, que tendrá que encontrar y recolectar, de forma autónoma y en un campo desconocido, muestras para su posterior análisis, tareas similares a las que realiza Curiosity en el planeta rojo.

El premio Sample Return Robot Challenge es de US$1,5 millones, los cuales busca obtener UNAM SPACE para continuar con el desarrollo robótico y difundir e incentivar el interés por la ciencia y la tecnología entre los niños y jóvenes.

"Del 6 al 11 de junio será la primera fase -en la que contenderán con proyectos de 25 universidades del mundo- y en la que su robot deberá ubicar y recolectar, en media hora, dos muestras, mismas que se ubicarán en un radio de cinco metros", indicó la máxima casa de estudios de México.

En la segunda etapa, a realizarse entre el 9 al 11 de septiembre, Rover deberá recoger siete muestras, durante dos horas, dentro de un parque en el que no se conoce la ubicación de ningún objeto y el terreno tiene variaciones.

Juan Carlos Mariscal, estudiante de Ingeniería en Computación, expuso que el grupo surgió en 2012 como una iniciativa estudiantil para concursar en las competencias de la NASA, pero ahora también buscan impulsar el desarrollo de la tecnología y la robótica espacial en el país.

"Nos hicimos una pregunta: ¿alguna vez México podrá enviar un robot a Marte como lo hace la NASA?, la respuesta es que sí, sí podemos", resaltó.

En mayo de 2013, UNAM SPACE representó a la nación en la NASA's 4th Annual Lunabotics Mining Competition, que se llevó a cabo en las instalaciones del Centro Espacial Kennedy, en Florida, Estados Unidos. Allí lograron el tercer lugar en Diseño Mecánico, y menciones especiales en Recolección y Autonomía.

En abril de 2015 también participaron en el Sample Return Robot Challenge y su robot calificó a la primera ronda después de pasar una exhaustiva inspección, en la que el equipo se hizo acreedor al Technology Achievement Award. 

*Crédito imagen: Facebook UNAM Space

Autores

Xinhua