Chicago.- El comerciante mundial de granos Bunge Ltd reportó una sorpresiva pérdida trimestral este miércoles, debido a que su unidad de agronegocios recibió un impacto valuado en US$125 millones por coberturas de soja vinculadas con la disputa comercial entre Estados Unidos y China.

El resultado contrastó fuertemente con los de los rivales Archer Daniels Midland Co y Cargill Inc, que anunciaron recientemente sólidas ganancias trimestrales.

Bunge dijo que la pérdida se debió fundamentalmente a la apuesta a que los precios de la soja subirían a medida que se distendieran las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos. Pero la guerra comercial escaló y la soja bajó mucho.

La pérdida fue particularmente sorprendente porque se esperaba que los grandes operadores internacionales de granos se beneficiasen de la volatilidad del mercado y los cambios en los flujos mundiales de granos como consecuencia de una creciente guerra comercial entre las dos mayores economías del mundo.

"No es lo que se hubiera esperado dado que este es un trimestre pico en Sudamérica", dijo el presidente ejecutivo Soren Schroder.

La compañía compró grandes volúmenes de soja brasileña en el trimestre y tomó posiciones largas en futuros de soja para proteger los márgenes en caso de que no se implementasen las amenazas chinas de imponer tarifas a la importación de la oleaginosa proveniente de Estados Unidos, agregó Schroder.

La pérdida fue parcialmente compensada porque el segmento de agronegocios de Bunge vendió un 3,4% más de granos y otras materias primas en el segundo trimestre finalizado el 30 de junio, lo que elevó a más del doble la ganancia bruta de la unidad a US$354 millones.

Bunge, que fue objeto de un intento fallido de compra del rival ADM, dijo que la pérdida neta disponible para accionistas fue de US$21 millones o 15 centavos por papel en el segundo trimestre, comparado con una ganancia de US$72 millones o 51 centavos por acción un año antes.

Bunge dijo que las ventas netas aumentaron a US$12.150 millones desde US$11.650 millones.