Washington. El déficit comercial de Estados Unidos se amplió con fuerza en julio, ya que las exportaciones de productos agrícolas se desplomaron, lo que sugiere que el comercio será probablemente un lastre para el crecimiento económico en el tercer trimestre.

El Departamento de Comercio dijo este martes que la brecha en el comercio de bienes se agrandó en un 6,3%, hasta los US$72.200 millones el mes pasado. Las exportaciones de bienes cayeron un 1,7%, hasta los US$140.000 millones, lastradas por un declive del 6,7% en los envíos de alimentos, piensos y bebidas.

Esto se reflejó probablemente en el continuo descenso de las exportaciones de soja, ya que los agricultores hicieron sus envíos a China en abril y mayo, antes de que las medidas de represalia de Pekín entraran en efecto a principios de julio. Estados Unidos y China están enfrentados en una guerra comercial marcada por la imposición recíproca de aranceles.

El mes pasado también hubo descensos en las exportaciones de bienes de capital y de consumo, aunque las de vehículos a motor se incrementaron. Las importaciones de bienes aumentaron un 0,9%, a US$212.200 millones, en julio, impulsadas por la entrada de alimentos, suministros industriales y bienes de capital.

El mes pasado también hubo descensos en las exportaciones de bienes de capital y de consumo, aunque las de vehículos a motor se incrementaron.

También crecieron las importaciones de vehículos a motor, pero las de bienes de consumo bajaron.

El gobierno estadounidense reportó el mes pasado que el comercio contribuyó con 1,06 puntos porcentuales al ritmo de crecimiento anualizado del 4,1% en la economía en el segundo trimestre. Pese al lastre anticipado del comercio, es probable que el crecimiento económico en el periodo julio-septiembre siga sólido.

El Departamento de Comercio reportó también este martes que los inventarios mayoristas repuntaron un 0,7% en julio y que las existencias de los minoristas se incrementaron en un 0,4%, sugiriendo que los inventarios podrían dar un impulso al Producto Interno Bruto (PIB) este trimestre.

En el segundo trimestre hubo directamente una liquidación de inventarios. Como resultado, los inventarios restaron un punto porcentual al crecimiento del PIB en abril-junio.