Nueva Delhi/ Londres. El ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid al-Falih, dijo el viernes que el mercado global de petróleo está recuperando equilibrio y que espera que los inventarios continúen declinando este año.

"Los mercados petroleros, está claro, están recuperando equilibrio", dijo Falih, quien está finalizando una visita de dos días en India.

"Este es un periodo de demanda débil, tal como todos sabemos, debido a la temporada. Las refinerías están pasando un periodo de mantenimiento, además de una baja demanda de los consumidores, pero los datos hablan por sí mismos", destacó Falih.

Mínimos de tres años. En tanto que los precios del oro retrocedían el viernes y se encaminaban a sufrir su mayor pérdida semanal en dos meses y medio, luego de una recuperación del dólar desde mínimos de tres años y de un nuevo incremento de los rendimientos de la deuda estadounidense.

El oro al contado caía 0,13 por ciento a US$1.329,7 la onza a las 1135 GMT, en su quinta sesión de declives en seis días. Los futuros del oro en Estados Unidos cedían 0,08% a US$1.331,6 la onza.

Los precios al contado han bajado un 1,4% en lo que va de la semana, su declive semanal más pronunciado desde inicios de diciembre, después de no haber conseguido sostenerse por sobre los US$1.360 la onza a los que llegaron brevemente el viernes pasado.

 "Una vez más, el oro no ha podido perforar la barrera de resistencia de US$1.360-1.370 la onza", dijo Carlo Alberto de Casa, analista de ActivTrades. "El oro sigue en su lugar o ligeramente positivo, así que la tendencia esencial sólo cambiará sólo cuando caiga bajo los US$1.300 dólares", declaró.

Los mercados financieros han sufrido una marcada volatilidad durante este mes, ya que a los inversores les preocupa el ritmo de alzas de tasas de interés que aplicará este año la Reserva Federal de Estados Unidos tras datos que muestran un repunte de la inflación en el país.

El jueves, el presidente de la Fed de St Louis, James Bullard, intentó disminuir las expectativas del mercado de que se produzcan cuatro alzas de tasas de interés en el 2018. El consenso apunta actualmente a tres ajustes monetarios del banco central estadounidense para este año.

Además de pesar en el tipo de cambio, los rendimientos de los bonos del Tesoro estadounidense subían y afectaban al oro, ante el incremento del costo de oportunidad de tener al lingote como activo.

Entre los metales preciosos, la plata bajaba 0,02% a US$16,61, mientras el paladio perdía 0,22% a US$1.036,49 la onza.