Londres. China está lista para convertirse en el centro de innovación más importante del mundo para el 2020, superando a Estados unidos y Japón, de acuerdo a una encuesta de opinión pública que se divulgará este lunes.

China ya es la segunda mayor economía mundial, después de haberse establecido como el centro global de las manufacturas. Ahora quiere ascender en la cadena de valores liderando también en innovación y tecnología.

En la actualidad, Estados Unidos se ubica como el país más innovador del mundo, con un 30% de los encuestados que tienen esa opinión, seguido por Japón con 25% y China con el 14%.

Sin embargo, debido a su rápido avance un 27% de las personas considera que en 10 años China será líder, seguido por India con 17%, Estados Unidos 14% y Japón 12%, de acuerdo a la encuesta de 6 mil personas en seis países elaborada por el laboratorio AstraZeneca.

El cambio no es debido a que Estados Unidos esté invirtiendo menos en ciencia y tecnología, sino porque países como China e India están haciendo más, un hecho reflejado en un aumento de los proyectos de investigación de Asia en los últimos años.

Un estudio el mes pasado de Thomson Reuters mostró que China era ahora el segundo mayor productor de artículos científicos, después de Estados Unidos.

El gasto de investigación y desarrollo (R&D) de naciones asiáticas como grupo en el 2008 fue de US$387.000 millones, comparado con US$384.000 millones de Estados Unidos y US$280.000 millones de Europa.

Estimar cuán rápido están desarrollando sus conocimientos los nuevos mercados emergentes es clave para muchas compañías occidentales centradas en la tecnología, que buscan redistribuir sus recursos de investigación y desarrollo.

La industria farmacéutica, en particular, ha estado ansiosa por aprovechar la base científica de China y muchas compañías, incluyendo a AstraZeneca, han establecido centros en el país asiático a fin de reactivar la productividad de investigación y desarrollo en sus laboratorios en casa.

La encuesta abarcó Gran Bretaña, Estados Unidos, Suecia, Japón, India y China y encontró un fuerte sentimiento de optimismo entre gente que vive en China e India, en contraste al relativo pesimismo en las economías desarrolladas de Occidente.

Más de la mitad de los que viven en China e India pensaban que sus países serían los más innovadores del mundo en el 2020, mientras sólo uno de cada 20 británicos cree que Gran Bretaña sería capaz de alcanzar ese título.