Bogota. Colombia mantendrá sus metas anuales de déficit fiscal pese a los mayores gastos en los que deberá incurrir para atender a los damnificados y reconstruir la infraestructura afectada por las lluvias, anunció este miércoles el ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry.

El funcionario descartó un endeudamiento adicional interno o externo para cubrir las mayores necesidades de gasto generadas por lo que calificó como una "catástrofe".

Colombia fijó para este año una meta de déficit fiscal consolidado de 3,4% del Producto Interno Bruto (PIB) y de 4,1% del PIB para el déficit del Gobierno Nacional Central.

"Estamos manteniendo los mismos números (...) no vamos a cambiar la deuda. Básicamente los mismos números que hemos publicado hasta el momento se mantendrán, esos números siguen siendo válidos y siguen siendo nuestros objetivos", dijo Echeverry en una conferencia telefónica con inversionistas.

El funcionario estimó que este año el gobierno podría vender entre 1% y 2% de sus acciones en Ecopetrol, recursos que se destinarán a la reconstrucción de la infraestructura destruida como puentes y carreteras.

Echeverry precisó que Colombia planea vender entre un 5% y un 7% de sus acciones en la estatal petrolera Ecopetrol entre el 2011 y el 2014 para obtener recursos y atender la catástrofe provocadas por las lluvias.

El ministro reveló que el Gobierno también realizará una adición al presupuesto de gasto del 2011 por alrededor de 4,1 billones de pesos (US$2.208 millones) dentro de un estado de emergencia que decretó en diciembre pasado.

El presupuesto del 2011 fue aprobado originalmente en 147,3 billones de pesos (US$79.330 millones). La adición se cubrirá con la venta de acciones de Ecopetrol e impuestos decretados a finales del 2010.

Estado de emergencia.

El estado de emergencia le permite al gobierno legislar y aprobar leyes sin la necesidad de tramitarlas a través del Congreso, en donde la autorización suele ser lenta en medio de largas discusiones.

Bajo el estado de emergencia, el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos extendió el impuesto al patrimonio y a las transacciones bancarias, con los que busca recaudar más de US$2.600 millones entre el 2011 y el 2014 para atender la calamidad.

Adicionalmente, autorizó la venta de hasta un 10% de la propiedad que posee el Gobierno en la estatal Ecopetrol, recursos que destinará a la reconstrucción de obras de infraestructura.

El gobierno estima que con la venta de un 10% de las acciones de Ecopetrol podría recibir más de US$8.500 millones.

Pero Echeverry reconoció que es posible que el gobierno no necesite vender la totalidad de ese 10% de las acciones de Ecopetrol.

"Estamos teniendo en cuenta que no necesitamos vender la totalidad del 10%. Estamos considerando un número entre 8 y 10 billones de pesos, así que vamos a decir 5% a 6% a 7%. Por supuesto que el final dependerá de la cantidad total de la reconstrucción", explicó Echeverry.

Los deslaves e inundaciones provocados por las lluvias, originadas por el Fenómeno de La Niña, dejan hasta ahora 310 personas muertas, 2,2 millones de damnificados y mantienen anegadas alrededor de 1,2 millones de hectáreas de tierras para la producción agrícola y ganadera.

Aunque el Fenómeno de La Niña se debilitará en febrero o marzo, las autoridades temen que empalme con la temporada habitual de lluvias y que las inundaciones y derrumbes continúen presentándose hasta mediados de junio.