Las inversiones en Honduras pueden llegar a unos US$1.500 millones para el año 2011, pero eso dependerá de los avances en brindar seguridad individual.

Para el presidente de la Cámara de Comercio Hondureña Americana (AmCham), Eduardo Atala, las expectativas de crecimiento de la economía hondureña son halagadoras, en especial por los altos precios del café y la palma africana.

¿Cómo analiza el panorama económico de Honduras para este año? Con mucho optimismo, tenemos dos factores importantes: café y palma. En Honduras el 85% de las exportaciones son productos agrícolas o agroindustriales y con el aumento en el consumo de granos en los países emergente como China, India y América del Sur, la producción de granos está demandando cantidades mayores. Nosotros podemos producir granos todo el año, creo que el campo tiene una gran oportunidad.

¿Qué sector considera clave para el país? El sector café tiene muy buenos precios, este año será extraordinario, se da un precio histórico y al mismo tiempo una producción histórica y nos toca dar un reconocimiento al sector privado cafetalero por la forma como se han organizado. Han logrado aumentar calidad, producción y un ambiente extraordinario. Socialmente es un sector importante porque no encontramos un productor extraordinariamente grande en Honduras, todos son pequeños caficultores, creo que para producir cinco millones de quintales se necesitan 136.000 productores de café y eso hace que el efecto social sea impresionante. Esperamos que eso ayude a la estabilidad social y que la demanda de educación y salud logre reducirle la carga al Estado, cuando una persona tiene sus propios fondos no va al Estado a buscar atención sino que paga por esos servicios.

¿Cómo analiza el papel del gobierno como impulsador de la inversión? Las leyes aprobadas por el Congreso Nacional van en el camino correcto, la emisión de la Ley Público Privada es importante, todos sabemos que el Estado es un mal administrador y aunque las concesiones estén satanizadas en Honduras, las pocas que se han dado, como la administración de los aeropuertos, han resultado en una mejora en todas las terminales aéreas, que por años el gobierno quiso administrar sin buenos resultados, ahora el Estado está recibiendo más ingresos que nunca. En Honduras todos podemos tener un celular porque todo el sector telecomunicación está en manos de la empresa privada, que ofrece opciones y hace que todos nos veamos obligados a pagar, contrario a lo que sucede con el tema del agua y la energía que nadie quiere pagar porque está en manos del Estado. La Ley Pública Privada puede permitir crear la infraestructura para la que el Estado no tiene capacidad, no solo estamos hablando de carreteras, sino escuelas, hospitales privados. Se pueden crear y brindarle el servicio al Estado que no tiene la capacidad para mantenerlos porque el 95% de los presupuestos se va en salario.

¿Qué opina de los proyectos para generar empleo? Por ejemplo con la Ley del Empleo por Hora vamos a ver los resultados muy rápido, vamos a ver a personas que podrán trabajar por horas, como las madres solteras, los adultos, los estudiantes, y eso va a generar una gran oportunidad para que la empresa privada genere nuevos puestos de empleo. Honduras, además, tiene una gran capacidad para operar call center, por la cantidad de escuelas bilingües que tenemos y eso dará un importante desarrollo en ese sector a partir del próximo año.

¿Considera que existe una mejora en la seguridad jurídica en el país? No creo que exista una gran preocupación por la seguridad jurídica en Honduras. Ha habido algunos casos medio extraordinarios, pero en general venimos de un año político complicado y creo que el principal temor del sector privado no está en la seguridad jurídica y mucho menos por la administración del presidente Lobo, creo que el principal temor es la seguridad individual, si queremos ser verdaderamente competitivos el principal eslabón es brindar seguridad a cada individuo y el país se puede llevar a desarrollar no trayendo grandes empresas, aunque sabemos que la maquila, las transnacionales generan grandes empleos, pero realmente un país se desarrolla cuando un mediano o pequeño empresario logra hacer sus inversiones. Cuando tenemos empresas de este tipo es cuando un país se vuelve competitivo, pero es difícil cuando no hay seguridad individual.

¿Cómo incentivar al sistema bancario para que utilice más de 30.000 millones de lempiras (US$1.560 millones) que mantiene como liquidez? La falta de inversión es la que genera la liquidez, la falta de seguridad en el campo es lo que genera que los bancos no den préstamos al sector agrícola, que es el que mejores condiciones presenta. El caso del Bajo Aguán es una molestia para cualquier inversionista porque no se resuelve y ha generado mucha violencia. Nosotros deberíamos tener mayores inversiones en palma porque los precios son extraordinarios y se mantendrán por muchos años. En la medida que exista mayor inversión los bancos colocarán más dinero. Otro sector es el de la construcción, no hay nuevos proyectos habitacionales aunque hay una demanda muy alta de vivienda. Pero todavía el sector privado no tiene la confianza por los problemas políticos pasados. La banca está lista para financiar aunque no con las condiciones del pasado.

¿Qué puede esperar Honduras en materia de inversiones? Tenemos interés permanentemente de grupos económicos de Estados Unidos, que es nuestro principal socio comercial, no solo por la balanza comercial sino por la ubicación que tiene Honduras. Existen más de 250 empresas americanas establecidas en Honduras en el sector agrícola, industrial y representación de marcas. Es muy especulativo dar una cifra de crecimiento pero la idea es que el país muestre el potencial que tiene y obtengamos para este año una inversión de US$1.500 millones en inversiones nuevas, tanto nacionales como internacionales.

Esto a través del paquete de leyes que se ha aprobado, la seguridad que el gobierno genera a través de unas elecciones libres y democráticas, la confianza de un gobierno que busca trabajar mano a mano con el sector privado.

¿Cómo recibiría el sector privado un nuevo paquete de medidas fiscales? Los ajustes fiscales si van a venir exclusivamente para recibir más impuestos del sector privado, y no se van a hacer los ajustes adecuados en el gobierno no estamos haciendo nada, porque lo que hacemos es financiar el gasto y ningún ajuste que venga para nuevos impuestos va a ser positivo si las medidas internas del gobierno no se toman. No veo cómo se pueden hacer ajustes fiscales sino se hacen ajustes internos con el gasto público.