San José. Los cambios al esquema de Zonas Francas en Costa Rica son ya parte de un ambicioso plan para acelerar la atracción de inversión extranjera.

Según el portal elfinanciero.co.cr de los $9.000 millones (US$17.500.000) que el gobierno se propuso atraer en cuatro años, alrededor de $2.000 millones (US$3.900.000) provendrían de las zonas francas.

Las estimaciones fueron hechas por la ministra de Comercio Exterior de Costa Rica, Anabel González, quien cree que desde que se definieron los sectores estratégicos se está recibiendo aplicación de una serie de empresas interesadas en entrar en estas nuevas categorías.

“Para nosotros el tener definido este nuevo régimen es uno de los instrumentos más importantes para atraer inversión”, manifestó la funcionaria.

Álvaro Valverde, director ejecutivo de la Asociación de Zonas Francas (Azofras), explicó que para poder alcanzar la meta impuesta por las autoridades de Gobierno ($9,000 millones), es necesario lograr un crecimiento del 15% en relación con la cifra reportada para este año de $434.8 millones (US$850.000) .

“Esto nos reta a lograr un aproximado de $66 millones (US$129.000) adicionales para el 2011”, sostuvo.

Valverde agregó que lograr la meta “es un todo un reto” que también depende de áreas de competitividad donde el país presenta problemas, como la eficiencia de los puertos, la apertura de las telecomunicaciones y el mejoramiento vial.

Las reformas a la ley entraron en vigor en enero y los sectores estratégicos de inversión se definieron en noviembre pasado, así que aún no es posible medir el impacto de las modificaciones , aclaró el director de Azofras.

De acuerdo con datos preliminares de la Promotora de Comercio Exterior (Procomer), este año las zonas francas agrupan a 55.227 trabajadores, un 5,4% más que el año pasado. Además, se instalaron 22 nuevas empresas para un total de 272.