¿Sabías que hay más de 270 acuerdos comerciales en el mundo que cubren la mitad del comercio mundial? Los países de América Latina y el Caribe participan en 70 de éstos. ¿Sabias que los acuerdos comerciales sirven como laboratorios de innovación de política internacional? ¿O que los tratados comerciales podrían estimular el desarrollo de su negocio?

Estos y otros temas serán analizados entre el 19 de abril y el 31 de mayo, en el curso "MOOC Nuevas Tendencias en los Tratados Comerciales en América Latina", una instancia educativa a cargo del Banco Interamericano de Desarrollo que AméricaEconomía.com te recomienda.

El curso, con una duración de seis semanas, posee una metodología en línea (a través de internet) y es totalmente gratuito.

AméricaEconomía.com conversó con Joaquim Tres, Especialista Principal de Comercio e Integración del BID y coordinador del curso, para resolver algunas dudas que también le clarificarán a usted la posibilidad de incorporarse:

-Los tratados comerciales parecieran ser temáticas relacionadas con las grandes compañías, multinacionales y gobiernos. ¿Qué beneficios puede con éstos el dueño de una PyME?

-Para una PyME, este curso puede ser muy útil porque muestra, por ejemplo, cómo una empresa puede participar de cadenas internacionales de valor, aprovechar la tecnología para exportar a través de comercio electrónico y explica cuál es el papel de tratados comerciales en estas áreas. El curso también permite comprender los desafíos que las PyME enfrentan para cumplir con los requisitos de los tratados, como estándares sanitarios y fitosanitarios, estándares técnicos y reglas de origen. Los temas centrales del curso están pensados para que se entiendan mejor las nuevas tendencias y cómo aprovechar al máximo estos acuerdos comerciales de la mejor manera posible.

-¿Es un curso al que podrían ingresar estudiantes, universitarios?

-De hecho, va dirigido no sólo a empresarios o funcionarios públicos sino también a la comunidad académica (estudiantes, profesores) porque los módulos del curso son muy complementarios a los pensum de economía internacional, comercio, derecho internacional tanto público como privado, relaciones internacionales, etc. Esperamos contar con una participación significativa de estudiantes y universitarios en general que estén interesados en saber cómo funcionan los tratados comerciales y las oportunidades que presentan.

-¿Cuál es la complejidad de las materias o se trata de un curso aterrizado para que todos entiendan?

-El curso es muy práctico y dinámico. Incluye videos y ejemplos concretos aptos para personas interesadas en la materia, y no requiere experiencia previa y unos tests autocorregidos que permitirá a los participantes conocer los avances que realizan.

-Si no puedo iniciar el curso el 19 de abril, ¿puedo acceder a éste durante su desarrollo?

-Sí. El MOOC inicia este martes (19 de abril) y dura seis semanas, es gratuito y en línea. Los interesados pueden registrarse también durante las primeras dos semanas del curso. Además, las personas que completen el curso recibirán una certificación oficial. Para quién no necesita la certificación, o está interesado apenas en temas específicos, el curso se mantendrá abierto en la plataforma, incluso después de la fecha de finalización.

Algunas de las temáticas que abordará el curso son:

*La importancia de los tratados comerciales para el desarrollo de la región

El comercio es un motor potencial para el desarrollo económico y la reducción de la pobreza. Un caso reciente ha sido América Latina, donde se aprovecharon los altos precios de los productos básicos para generar empleos mejor remunerados.

A su vez, la región experimentó un periodo de sólido crecimiento, caracterizado por un avance considerable en sus indicadores económicos y sociales, en gran parte impulsado por el comercio internacional. La liberalización del comercio, generada particularmente por la reducción multilateral de aranceles y facilitada por el número creciente de Acuerdos Comerciales Regionales, ha servido de catalizador para estas tendencias.

*Políticas comerciales incluidas en los tratados comerciales regionales

Bajo esta temática, se abordan las reglas de origen que establecen las condiciones por las que un país importador considera un producto como originario de un país exportador con trato preferencial. Estas normas suelen ser restrictivas y varían no sólo en función del producto, sino también en función del acuerdo, complicando la situación de las empresas y otros agentes comerciales implicados. Evaluar el impacto y el diseño de estrategias óptimas para aplicar a los  acuerdos existentes es un proceso clave a tener en cuenta.

Para conocer más, puedes descargar esta publicación del BID sobre el impacto y diseño de estrategias para implementar acuerdos comerciales en la región.

*Cuestiones detrás de las fronteras

Algunas cuestiones relevantes en los procesos comerciales son de carácter fundamentalmente interno a los países, como por ejemplo la liberalización del comercio de servicios, la eliminación de barreras y el establecimiento de mecanismos de protección a inversores extranjeros, las políticas de competencia y de contratación pública y/o los estándares laborales y ambientales.

Afrontar estos asuntos crea el entorno habilitante para que las empresas puedan participar en cadenas globales de valor en lo que el BID ha llamado Fábricas Sincronizadas. En las últimas dos décadas, el comercio internacional ha experimentado un cambio fundamental en estos procesos: la producción se ha fragmentado a nivel mundial con una clara tendencia a la separación geográfica de las distintas actividades involucradas en la producción de un bien final o en la provisión de un servicio en dos o más países, hasta su entrega final al consumidor.

*Los acuerdos comerciales como laboratorios de innovación de política internacional

Algunos acuerdos pioneros ya incluyen derechos de propiedad intelectual, el comercio electrónico y el tratamiento internacional de las empresas públicas. Estos aspectos se están haciendo un lugar cada vez más prominente en los acuerdos de última generación.  Por ejemplo, todos los acuerdos bilaterales de los Estados Unidos con países latinoamericanos incluyen principios que regulan el comercio-e.

*Nuevas dinámicas y políticas complementarias

La aparición de acuerdos mega-regionales y la probable adhesión de otras economías a los mismos abren nuevos escenarios y alternativas para el futuro de los tratados comerciales, generan economías de escala y eficiencias potenciales.

Este tipo de dinámicas también permiten diseñar propuestas para impulsar la próxima generación de exportadores de la región: las PyME. Éstas parten con desventaja para hacer frente a los costos comerciales existentes, pero pueden llegar a cooperar entre ellas para ser competitivas a nivel nacional e incluso internacional, dado su menor tamaño y mayor capacidad de adaptación.

Instrucciones para ser un estudiante MOOC

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