El déficit comercial de Estados Unidos se redujo más de lo previsto en diciembre debido a que las exportaciones subieron a su nivel más alto en más de un año y medio, superando el incremento de las importaciones.

El Departamento de Comercio dijo el martes que la brecha comercial disminuyó un 3,2%, a US$44.300 millones, con lo que puso fin a dos meses consecutivos de incrementos. El déficit comercial de noviembre fue revisado levemente al alza, a US$45.700 millones desde los US$45.200 millones reportados previamente.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban un déficit comercial de US$45.000 millones en diciembre.

En 2016, el déficit comercial de Estados Unidos subió un 0,4%, a un máximo de cuatro años de US$502.300 millones. Eso representó un 2,7% del producto interno bruto, menos que el 2,8% de 2015.

El comercio restó 1,7 puntos porcentuales al producto interno bruto (PIB) del cuarto trimestre, por lo que la producción subió a un ritmo anualizado de 1,9 por ciento. La economía estadounidense creció a una tasa de 3,5% en el tercer trimestre.

En diciembre, las exportaciones de bienes y servicios aumentaron un 2,7%, a US$190.700 millones, debido a que los envíos de bienes tecnológicos avanzados tocaron un máximo récord.

No obstante, las exportaciones siguen contenidas por la fortaleza del dólar, que el año pasado se apreció un 4,4% frente a las divisas de los principales socios comerciales de Estados Unidos.

El déficit comercial entre Estados Unidos y China, que es particularmente delicado desde el punto de vista político, bajó un 9%, a US$27.800 millones en diciembre.